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Saint Jean Baptiste, entre 1513 et 1516, Musée du Louvre, Paris (France)
Jean leur répondit : "Moi, je baptise dans l’eau. Mais au milieu de vous se tient celui que vous ne connaissez pas." (Jn 1, 26) Probablement commandée par le pape Léon X, cette toile de saint Jean Baptiste a toujours fasciné les historiens en raison de son iconographique atypique. Représenté seul, le visage et le torse du saint se dégagent d’un fond sombre. Il faut observer attentivement l’arrière-plan du tableau pour découvrir la croix qui l’identifie. De sa main droite, il pointe le ciel. Que signifie ce geste énigmatique ? Certains historiens y voient l’éternelle question posée par tous les hommes, le mystère de la création. Avec cette lumière diffuse et divine qui l’éclaire subtilement, Jean Baptiste apparaît clairement comme le précurseur, celui choisi par Dieu pour préparer le chemin.
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