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Saint Pacôme le Grand

Fondateur du cénobitisme chrétien (✝ 346)

PACHOMIUS THE GREAT

Public Domain

A 20 ans, l’égyptien Pacôme est enrôlé de force dans l’armée romaine. A Thèbes, alors qu’il se morfond dans une caserne où on l’a enfermé avec les autres conscrits récalcitrants, des chrétiens charitables viennent les visiter et leur apportent de quoi manger.

Une fois libéré, Pacôme se fait baptiser. Il se met au service des pauvres et des malades, puis obéit à l’appel de la solitude en se faisant ermite pendant sept ans. Un jour qu’il se trouve à Tabennesi dans le désert, une voix mystérieuse lui dit: « Pacôme, reste ici, bâtis un monastère. » Une autre fois, un ange lui dit: « Pacôme, voici la volonté de Dieu: servir le genre humain et le réconcilier avec Dieu. » Pacôme a compris: on ne se sauve pas tout seul. Il bâtit un monastère pour aider d’autres hommes à trouver Dieu. Les disciples y viendront petit à petit.

Ce premier essai de vie commune est un échec: on n’improvise pas une communauté. Pacôme en tirera la leçon et rédigera un règlement strict: « la Règle de saint Pacôme ». Il devient ainsi le père du monachisme communautaire ou cénobitique. Le grand saint Athanase d’Alexandrie veut le faire prêtre. Par humilité, il refuse. Il continue à fonder et à multiplier les monastères chez les coptes de la Haute-Égypte.

Il mourut lors d’une épidémie qui frappa les couvents égyptiens en 346. Saint Pacôme est fêté le 15 mai par les Eglises d’Orient.

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