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La fête du jour

Mercredi 1er Juillet
Saint Olivier Plunkett

Evêque d'Armagh, martyr (✝ 1681)

OLIVIER-PLUNKETT
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Il naquit à l’époque où le gouvernement royal d’Angleterre dépossédait les Irlandais de leurs terres pour les donner aux Anglais protestants qu’il installait dans l’île catholique. Il eut vingt ans au moment où Cromwell noya dans le sang la révolte de ses compatriotes. Ordonné prêtre en 1654, il fut nommé archevêque d’Armagh quinze ans plus tard. Il s’y montra toujours courageux, entreprenant et d’humeur joyeuse. Quand il fut arrêté, il ne perdit rien de sa bonne humeur et de sa courtoisie. On l’accusait d’avoir préparé le débarquement de 20 000 soldats français en Irlande et d’avoir taxé son clergé pour mettre sur pied une armée de 70 000 hommes. Le jury le condamna à « être pendu, vidé et démembré. » Saint Olivier remercia le juge et pardonna aux dénonciateurs qui l’avaient calomnié. « Je suis heureux d’aller auprès du Christ dont je vous ai tant parlé. »

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Évangile de Jésus Christ selon saint Matthieu (Mt 8, 28-34)

En ce temps-là,
comme Jésus arrivait sur l’autre rive,
dans le pays des Gadaréniens,
deux possédés sortirent d’entre les tombes à sa rencontre ;
ils étaient si agressifs
que personne ne pouvait passer par ce chemin.
Et voilà qu’ils se mirent à crier :
« Que nous veux-tu, Fils de Dieu ?
Es-tu venu pour nous tourmenter avant le moment fixé ? »
Or, il y avait au loin un grand troupeau de porcs
qui cherchait sa nourriture.
Les démons suppliaient Jésus :
« Si tu nous expulses,
envoie-nous dans le troupeau de porcs. »
Il leur répondit :
« Allez. »
Ils sortirent et ils s’en allèrent dans les porcs ;
et voilà que, du haut de la falaise,
tout le troupeau se précipita dans la mer,
et les porcs moururent dans les flots.
Les gardiens prirent la fuite
et s’en allèrent dans la ville annoncer tout cela,
et en particulier ce qui était arrivé aux possédés.
Et voilà que toute la ville sortit à la rencontre de Jésus ;
et lorsqu’ils le virent, les gens le supplièrent
de partir de leur territoire.

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