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Nativité de la Vierge Marie

Nativité de la Vierge Marie

Maitre du jardin du Paradis

© Public domain

Maître du Jardin du Paradis, "La Nativité de la Vierge", 1430, musée de l’Œuvre Notre-Dame, Strasbourg. Cette huile sur bois provient d'un retable consacré à la vie de la Vierge Marie. L'artiste est ici grandement influencé par l'art italien. Avec beaucoup de subtilité, il utilise un cadre architectural pour segmenter la composition et ainsi intégrér deux scènes dans un même tableau. En effet, à gauche, est représenté Joachim, le mari d'Anne, qui attend patiemment à l'extérieur la naissance de l'enfant. À droite, le peintre nous fait pénétrer à l'intérieur de la maison. Sainte Anne reconnaissable à son auréole est, cette fois-ci, assise et non allongée. Une servante lui apporte de l'eau pour qu'elle puisse se laver les mains. Au premier plan, les sages femmes s'amusent avec Marie, déjà lavée et habillée. Notons, l'adorable geste de la sage-femme, les deux mains levées, appelant l'enfant à venir dans ses bras.

Les évangélistes ne nous disent pas où est née Marie. On sait seulement qu’elle était parente d’Élisabeth qui habitait en Judée. Il n’est donc pas impossible qu’elle soit elle-même originaire de Jérusalem comme le veut une antique tradition dont on trouve trace dans l’évangile apocryphe de Jacques, qui nous parle des parents de la Vierge, Joachim et Anne Il existait également et très anciennement, à Jérusalem, une maison appelée « la Maison d’Anne. » Près de cette maison fut érigée une église dont la dédicace eut lieu un 8 septembre. L’anniversaire de cette dédicace fut commémoré chaque année. La fête s’étendit à Constantinople au Ve siècle puis en Occident. Plus tard, on lui adjoignit la fête de sa conception, neuf mois auparavant d’où le 8 décembre. La Nativité de Marie est une des grandes fêtes de l’année liturgique byzantine car elle inaugure l’économie du salut et l’inscription du Verbe de Dieu dans l’histoire des hommes.

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