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Saint François-Xavier

Jésuite missionnaire (+ 1552)

SAINT FRANCOIS XAVIER

© Domain Public

Saint François Xavier (1506-1552) est l'un des cofondateurs de l'ordre des jésuites. Très tôt, il décide de quitter sa famille noble de Navarre pour des études à Paris. Il se rend ensuite en tant que missionnaire en Inde, ce qui lui vaut le surnom "d'apôtre des Indes". Il poursuit sa mission au Japon et décide de son prochain terrain d'évangélisation : la Chine. Il meurt avant de pouvoir y accomplir sa mission, en 1552. Canonisé par le pape Grégoire XV en 1622, il est le patron des missionnaires. Illustration : Rubens, les miracles de saint François-Xavier, 1618-1619, Musée d'histoire de l'art, Vienne (Autriche).

Sixième enfant de Jean de Jassi, famille de grande noblesse et de petites ressources, il naît en 1506, au château de Xavier près de Pampelune.
Il quitte la Navarre pour faire ses études à l’Université de Paris. Il conquiert brillamment ses grades et reçoit une chaire au Collège de Beauvais. A Paris, il partage sa chambre avec un étrange étudiant, âgé de 40 ans, Ignace de Loyola. Au début, François-Xavier supporte mal celui que la pauvreté oblige à résider avec lui. Longtemps il résiste à l’ardeur évangélique de ce nouveau converti, homme de feu, qui répète: «Que sert à l’homme de gagner l’univers, s’il vient à perdre son âme?»

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