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Saint Jean l'évangéliste

Apôtre et évangéliste (✝ 101)

SAINT JOHN THE APOSTLE

Public Domain

Un homme avait deux fils, comme lui pêcheurs sur le lac de Tibériade. Jacques et Jean, les fils de Zébédée, ne manquaient pas de personnalité: on les appelait « fils du tonnerre ». Grande était leur soif spirituelle. C’est pourquoi ils s’attachèrent à l’enseignement de Jean le Baptiste: « Celui qui vient derrière moi est plus grand que moi. » Aussi, quand le Baptiste dit un matin, en leur montrant Jésus de Nazareth: « Voici l’agneau de Dieu. » Jean suivit cet homme. Jacques dut hésiter encore. Lorsque quelques jours après, Jésus dit aux deux frères qui maillaient leurs filets: « Venez avec moi. » Jacques et Jean suivirent le Maître.
Jean était jeune. Il avait un grand amour du Christ. Il pensait que celui du Christ était plus grand encore. Alors il s’appela: « le disciple que Jésus aimait. » Il fera partie du petit groupe des fidèles d’entre les fidèles. Il est sur le Mont Thabor lors de la Transfiguration, à la Cène, tout contre Jésus et au Calvaire, le seul parmi les apôtres, au pied de la croix. C’est là que Jésus lui confie Marie, sa mère.
Selon la tradition de l’Église catholique, c’est toute l’Église qui est confiée à la Mère de Dieu. Au matin de Pâques, il court et précède Pierre au tombeau: « Il voit, il croit. »
Une tradition ancienne veut que Jean vécut ensuite à Éphèse avec Marie. Qu’il y écrivit le quatrième évangile. Qu’un séjour à Patmos fut l’occasion d’une révélation qui devint l’Apocalypse. Qu’enfin, lorsqu’il fut vieux, il ne sut que répéter sans cesse l’essentiel de ce que le Christ lui avait enseigné et donné de découvrir: « Dieu est amour. Aimez-vous les uns les autres. »
Selon la tradition, saint Jean aurait été amené d’Éphèse à Rome, chargé de fers, sous l’empereur Domitien. Il fut condamné par le sénat à être jeté dans l’huile bouillante. Cette condamnation fut exécutée devant l’actuelle Porte Latine. Il en sortit plus frais et plus jeune qu’il n’y était entré. Le fait n’est pas prouvé, mais il fallait bien que saint Jean soit venu à Rome, comme Pierre et Paul.

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