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Comment convaincre un enfant de rendre service à toute la famille ?

Petit garçon rendant service
Shutterstock-Daniel Jedzura
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En famille, on s’aperçoit vite que rendre service ne va pas de soi. Cela demande un effort, et l’inclination humaine à rechercher d’abord le confort et le bien-être ne rend pas naturellement généreux. Donner à son enfant le sens du service est une tâche éducative ardue, mais indispensable. Voici trois clés qui vous aideront si votre enfant rechigne à rendre service à la maison.

Penser que l’enfant apprendra tout seul à rendre service est un leurre. Un petit de 3 ans voudra volontiers se rendre utile, mais ceux qui sont plus âgés vont rechigner, grogner et rendre service à contrecœur. « Je n’ai pas le temps, je l’ai déjà fait il y a une semaine, et c’est toujours à moi qu’on demande, ce n’est pas juste ! ». Faut-il lâcher pour autant, abdiquer, baisser les bras en se disant qu’on ira plus vite en faisant tout soi-même, que c’est lassant de toujours réclamer ? Surtout pas : rendre serviable est un travail de longue haleine, qui demande patience et persévérance. Éduquer à la générosité commence par cet apprentissage des tâches quotidiennes de la maison.

Savoir remercier et ne pas décourager l’enfant

Quitter son égoïsme est un véritable combat qui commence dès le plus jeune âge pour ne jamais s’arrêter. Apprendre à son enfant à lâcher pour quelques minutes l’activité qui le passionne l’aide à sortir de son égocentrisme. En le rendant attentif aux besoins de son entourage, on éveille en lui la délicatesse d’un regard qui saura voir les autres.

Patience, constance, endurance n’excluent pas inventivité et humour. Il est en effet possible de rendre les services acceptables, par exemple, en proposant à l’enfant de choisir sur une liste de dix possibilités la tâche qu’il souhaite accomplir. On peut instituer de petits conseils de famille qui favoriseront le dialogue sur ce sujet : une fois par semaine, on dresse un bilan un peu officiel, avec des félicitations ou bien un recadrage pour ce qui a laissé à désirer. Si rendre service fait partie de la vie, savoir remercier est indispensable.

L’un ne va pas sans l’autre. Un merci, un compliment sur la tâche accomplie seront autant d’encouragements à continuer. Attention aussi à ne pas décourager les enfants : le couvert peut ne pas être disposé aussi parfaitement qu’on aurait pu le souhaiter. Pourquoi ne pas en rire et aider l’enfant à faire les choses correctement.

Avant tout montrer l’exemple

Et nous parents, comment rendons-nous service à nos enfants ? Sommes-nous disponibles quand ils nous le demandent ? Savons-nous interrompre une activité pour répondre à leurs demandes d’aide ou d’écoute ? Acceptons-nous de « perdre » du temps en nous asseyant près d’eux pour leur raconter une histoire ou faire un jeu ? Quel exemple montrons-nous dans notre couple ? Savons-nous nous rendre service ? Sommes-nous attentifs aux besoins des autres ? Comment réagissons-nous quand notre conjoint nous demande quelque chose ? Est-ce avec un esprit comptable qui note tout ? Sommes-nous ouverts à autrui, à nos parents âgés ? Sachant que toute éducation passe, en priorité, par l’exemple que nous donnons, il est essentiel que nous nous demandions quelle générosité circule entre nous.

En 2001, dans l’exhortation apostolique sur les tâches de la famille chrétienne, saint Jean Paul II rappelait : « La famille est une école d’humanité. Cela s’accomplit à travers les services réciproques de tous les jours ». Gardons toujours ces paroles précieuses dans nos cœurs !

Élisabeth Content

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