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En Haute-Savoie, les curés font du ski

le 61e Challenge Delavay 2023

© Marie Tardy

Père Jean-Yves Urvoy, du diocèse d'Aix et Arles, lancé comme un frelon avec sa soutane qui lui donne des ailes.

Anna Ashkova - publié le 22/03/23

La station de ski des Gets, en Haute-Savoie, a accueilli pendant quatre jours un événement insolite : le Challenge Delavay, une compétition réunissant une trentaine de curés et diacres de l’arc alpin.

C’est une drôle de compétition qui s’est déroulée dans la station des Gets, en Haute-Savoie, du 19 au 22 mars 2023. Pour cause, elle a accueillie des skieurs en… soutane et cols romains ! Venus de France, de Suisse et d’Italie, des prêtres et diacres de l’arc alpin se réunissent chaque année pour s’affronter dans le cadre du challenge Alfred Delavay. Une compétition européenne qui a lieu tous les ans dans une station différente en Suisse, en Italie ou en France. Et ses participants sont toujours ravis d’être présent à ce rendez-vous chaleureux entre ecclésiastiques. “Nous sommes contents de se retrouver pour partager une passion commune, le ski. Cet événement sportif nous permet de nous détendre et de nous retrouver en dehors du cadre religieux”, explique à Aleteia le père Damien de Beaumont, curé pour les paroisses de la Guisane-Serre-Chevalier, dans le diocèse de Gap.

Une compétition pour cultiver la fraternité entre religieux

Si l’ambiance est bon enfant, la compétition reste dans toutes les têtes. “Si on veut gagner il faut être performant”, glisse le père Damien de Beaumont. Mais pas de mauvais perdant ni d’envieux, puisque le principe de cette compétition est de cultiver la fraternité entre religieux œuvrant dans les Alpes, comme le voulait l’abbé des Gets, Alfred Delavay, créateur de cet événement.

Il faut en effet souligner que les curés faisaient du ski bien avant les Bronzés du célèbre film. C’est en 1962 qu’Alfred Delavay, montagnard dans l’âme et skieur depuis tout petit, lance la première édition de cette compétition entre ecclésiastiques avec quelques prêtres de son diocèse. Après sa mort tragique en 1965 dans un accident d’alpinisme dans le massif du Mont-Blanc, sa famille et les prêtres de l’arc alpin ont eu à cœur de perpétuer le challenge qu’il avait créée, le baptisant en son honneur “Challenge Alfred Delavay”. Cette année c’est sa nièce, Isabelle Delavay, qui s’est ainsi occupée de l’organisation. Et depuis, les prêtres viennent par dizaines chaque année prendre part à cette compétition, dont la prochaine édition aura lieu en Italie.

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