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Les peuples de la Bible : Les Hivites, habitants méconnus de la Terre promise

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Granger Coll NY / Aurimages

Les Israélites guidés par Josué traversent le jourdain et entrent en Terre promise, gravure sur bois, XIXe siècle.

Philippe-Emmanuel Krautter - publié le 21/03/23

Nous ne savons que peu de chose sur ce peuple biblique nommé Hivites, si ce n’est qu’il compte parmi les peuplades qui habitaient la Terre promise et auxquels les Hébreux allaient devoir se confronter…

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À l’image de nombreuses autres peuplades, les Hivites (ou Hivvites, Hevéens ou encore Hiwwites) sont installés depuis longtemps en pays de Canaan, terre devant échoir aux Hébreux selon la promesse divine faite à Abraham. Nous retrouvons les origines et traces des Hivites dans le récit biblique même, précisément au livre de la Genèse, qui mentionne « le Hiwwite » parmi les fils de Canaan, lui-même étant fils de Cham (Gn 10, 17). Cette filiation, certes quelque peu imprécise, semble ainsi rapprocher ce peuple de celui des Hébreux, sans néanmoins plus d’éléments…

En pays de Canaan

Il est certain, en revanche, selon le récit biblique, qu’installés depuis longtemps en pays de Canaan, les Hivites occupent les terres promises à Abraham. Ainsi, cet espace géographique, cette Terre promise, étant loin d’être vierge d’habitants, le peuple d’Israël se devait de combattre les autochtones – dont les Hivites – avant de pouvoir jouir d’une installation définitive après des années de migrations. Le Livre de Josué dans l’Ancien Testament nous en dit plus sur ce projet divin (Jos 3, 10) : 

À ceci, vous reconnaîtrez que le Dieu vivant est au milieu de vous, et qu’il vous mettra en possession du pays des Cananéens, des Hittites, des Hivvites, des Perizzites, des Guirgashites, des Amorites et des Jébuséens…

Ce même Livre de Josué nous donne également un peu plus d’informations sur la localisation précise des Hivites :

Les Cananéens habitaient à l’est et à l’ouest ; les Amorites, les Hittites, les Perizzites et les Jébuséens dans la montagne ; les Hivvites au-dessous de l’Hermon, dans le pays de Mispa. (Jos 11, 3)

Ce peuple semble ainsi habiter le pays de Mispa au pied de l’Hermon, cette belle montagne considérée comme sacrée à la frontière entre le Liban et la Syrie et qui serait celle où Jésus est apparu transfiguré à ses disciples Pierre, Jacques et Jean…

Opposés puis alliés aux Hébreux…

Les Hivites comptent ainsi parmi les peuples, et ils sont nombreux, qui s’opposent à l’installation des Hébreux menés par Josué ainsi que le rappelle les Écritures (Jos 9, 1- 2) :

En apprenant cela, tous les rois qui étaient au-delà du Jourdain, dans la montagne, dans le Bas-Pays et sur toute la côte de la Méditerranée, vers le Liban – Hittites, Amorites, Cananéens, Perizzites, Hivvites, Jébuséens –, se coalisèrent pour combattre Josué et Israël d’un commun accord. 

Mais, la Bible rappelle également que Dieu était avec les hommes dirigés par Josué et, quelle que soit la force de leurs opposants, la victoire leur fut acquise, y compris contre les Hivites (Jos 24, 11) :

Ensuite, vous avez passé le Jourdain pour atteindre Jéricho ; les chefs de Jéricho vous ont fait la guerre, ainsi que de nombreux peuples : les Amorites, les Perizzites, les Cananéens, les Hittites, les Guirgashites, les Hivvites, les Jébuséens ; mais je les ai livrés entre vos mains.

Lors de ces conflits entre Hébreux et peuples autochtones habitant Canaan, une partie des Hivites – dont les Gabaonites faisaient partie – allèrent jouer de ruse avec les conquérants en se faisant passer pour un peuple éloigné et prétendant chercher une alliance avec eux. Forts de cette alliance sacrée, les Hivites ne pouvaient plus dès lors être combattus par les hommes de Josué. Mais lorsque la ruse fut découverte, les Hivites dont notamment les Gabaonites allaient désormais être condamnés à les servir pour des corvées et autres tâches subalternes… Un récit et une ruse que nous retrouvons donc également dans l’histoire biblique des Gabaonites.

Tags:
Ancien TestamentTerre sainte
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