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Le père Michel devient le premier prêtre aveugle du Kenya

ordination au Kenya 14 janvier 2023

FB diocèse de Nyeri

Bérengère Dommaigné - publié le 18/01/23

C’est une première pour le Kenya et un beau message pour toute la communauté chrétienne de ce pays d'Afrique de l'Est. Le samedi 14 janvier 2023 avait lieu l’ordination du père Michael, qui est aveugle.  L’évêque des lieux a tenu à rappeler l'importance de soutenir les personnes handicapées qui enrichissent la société.

« L’ordination du tout premier prêtre catholique aveugle au Kenya contribuera à donner une haute opinion des capacités des personnes vivant avec un handicap », a déclaré l’archevêque de Nyeri (Kenya), Mgr Anthony Muheria, après avoir célébré le samedi 14 janvier 2023  la messe d’ordination du père Michael Mithamo King’ori, aveugle depuis quelques années. 

« Le handicap n’est pas une incapacité »

Le père Michael a été ordonné prêtre aux côtés de cinq autres diacres au cours d’une messe célébrée sur les terrains de l’école primaire Saint Jean Bosco de Kiamuiru, située à 150 km au nord de la capitale Nairobi. Outre l’archevêque, participait à cette messe l’archevêque émérite de Nyeri, Peter Kairu, ainsi que des membres du clergé en service dans l’archidiocèse du Kenya, des religieux et religieuses et bien sûr de nombreux laïcs.

Le handicap n’est pas un obstacle pour répondre à l’appel de Dieu.

Dans un message adressé à ACI Afrique, Mgr Anthony Muheria a souhaité revenir sur la symbolique de cette ordination. « Ce nouveau prêtre, le père Michael, nous aidera à apprécier, d’une manière très nouvelle, la capacité des personnes qui peuvent avoir un manque d’aptitude à cause de certaines situations. » Il ajoute que l’ordination sacerdotale du père Michael « est un motif de grande joie car, malgré ses limitations, malgré les obstacles qu’il a dû traverser, est venu témoigner que le handicap n’est pas un obstacle pour répondre à l’appel de Dieu, que le handicap n’est pas une incapacité ». Au contraire, les personnes vivant avec des handicaps particuliers ont la capacité de « développer de nouveaux autres dons » et peuvent « enrichir notre société ».

La dignité pour tous 

L’archevêque a profité de cette ordination pour adresser un message tout particulier aux personnes handicapées et à leur entourage, trop mal accompagnés dans ce pays d’Afrique de l’Est de 48 millions d’habitants. « Les familles dont les enfants vivent avec un handicap ont été oubliées alors qu’elles ont besoin d’un soutien social et financier », déplore-t-il ainsi. « Nous, dans l’église, vous, dans la paroisse, relevez au moins ce défi. Visitons régulièrement les maisons des familles handicapées et les écoles des enfants handicapés pour aider, pas seulement pour donner de la nourriture, mais pour aider à améliorer les infrastructures, pour marcher avec eux, pour nettoyer, pour leur donner de nouvelles couleurs », conclut l’archevêque kényan qui insiste : « Soyons présents, car le Christ nous appelle à tendre la main à nos frères et sœurs. »

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