Aleteia logoAleteia logoAleteia
Mercredi 01 février |
Sainte Brigitte de Kildare
Aleteia logo
Décryptage
separateurCreated with Sketch.

Qu’est-ce qu’une lettre apostolique ?

Saint-Peters-Basilica-CANONISATION-May-14-2022-Antoine-Mekary-ALETEIA-AM_-5316-e1672158369136.jpg

Antoine Mekary | ALETEIA

Solenn Varennes - publié le 27/12/22

Le pape François publie ce jeudi 28 décembre une lettre apostolique sur saint François de Sales. L’année jubilaire saint François de Sales (1567-1622) s’achève en effet ce jeudi, jour du 400e anniversaire de la mort de ce grand saint Haut-Savoyard. Une bonne occasion pour rappeler ce qu’est une lettre apostolique.

Une lettre apostolique est un document solennel émanant du Saint Siège par lequel le Pape s’adresse soit à un responsable de l’Église, soit à une catégorie de fidèles. Il souhaite ainsi leur faire connaître une orientation ou un enseignement qui concerne l’un ou l’autre des destinataires. Contrairement aux encycliques, elle n’a pas de portée universelle, mais elle se veut être aussi « une lettre ouverte ».

Les encycliques quant à elles sont des lettres solennelles adressées par le Pape aux évêques et aux fidèles du monde entier. Une encyclique a une valeur d’enseignement et développe un point de doctrine, à la différence des lettres apostoliques, qui s’adressent plus particulièrement à certains fidèles et qui ont une dimension plus pratique et pastorale.

Les différentes formes de lettres apostoliques  

La plupart des lettres apostoliques ne sont pas de nouvelles instructions ou un directoire avec des normes spécifiques. Elles souhaitent davantage apporter des pistes de réflexion pour approfondir tel ou tel sujet.

Le pape François a par exemple publié en juin dernier Desiderio Desideravi (J’ai désiré d’un grand désir), une Lettre apostolique au peuple de Dieu offrant des pistes de réflexion sur la célébration de la liturgie. Cette lettre apostolique revient sur la signification profonde de la célébration eucharistique, telle qu’elle a émergé du Concile Vatican II. Elle invite tous les fidèles à retrouver un émerveillement de la liturgie, notamment à travers la formation, un an après la publication du motu proprio Traditionis Custodes.

Le pape François a publié depuis 2013 plus de 80 lettres apostoliques.

Certaines lettres sont en revanche écrites sous forme de « motu proprio ». Le motu proprio, qui signifie en latin « de son propre chef », est un décret pris par le Pape de sa propre initiative, en général pour régler une question pratique, pour préciser des règles d’administration et d’organisation dans l’Église. Les lettres apostoliques sous cette forme sont donc publiées quand le Pape estime qu’il y a une décision à prendre et qui s’impose. 

À titre d’exemple, le 10 mai 2021, le pape François a publié la lettre apostolique sous la forme de motu Proprio Antiquum ministerium établissant le Ministère de Catéchiste. Par cette lettre, le Pape institue le ministère laïc de catéchiste et invite les évêques « à rendre le ministère de catéchiste effectif ». 

Le pape François a publié depuis 2013 plus de 80 lettres apostoliques. Chaque lettre n’est pas traduite dans toutes les langues. Parfois traduites en plus de 10 langues, elles sont pour d’autres, publiées seulement en latin ou italien, ce qui caractérise le fait qu’elles ne s’adressent en général pas à tous les fidèles mais seulement à une catégorie.  Une lettre apostolique est donc un moyen pour le Pape de s’adresser aux fidèles de manière plus singulière sur des sujets particuliers.  

Tags:
Pape François
Soutenez l’aventure missionnaire qu’est Aleteia !

Vous n’avez jamais fait un don à Aleteia ?  De grâce, faites-le, maintenant.

Aleteia se doit d’être gratuit : les missionnaires ne font pas payer l’évangélisation qu’ils apportent. Grâce à cette gratuité, chaque mois 10 à 20 millions d’hommes et de femmes - majoritairement des jeunes -, visitent la cathédrale virtuelle qu’est Aleteia. Mais vous le savez, si l’entrée de nos églises n’est pas payante, c’est parce que les fidèles y donnent à la quête.

Vous aimez Aleteia ? Vous voulez être de l’aventure missionnaire qu’est Aleteia ?

Alors, sans attendre, aujourd’hui même, donnez !

*avec déduction fiscale
FR_Donation_banner.gif
Le coin prière
La fête du jour





Confiez vos intentions de prière à notre communauté de plus de 550 monastères


Top 10
Afficher La Suite
Newsletter
Recevez Aleteia chaque jour. Abonnez-vous gratuitement