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La belle symbolique du voile de mariée

weeding veil

Sivilla / Shutterstock

Marzena Devoud - publié le 24/11/22

Si aujourd’hui le voile est plus ou moins porté, cet accessoire traditionnel de mariage est chargé de riches symboles. Quelle est sa signification, à travers les époques ? D’où viennent les traditions qui l’entourent ? Explications.

Pour Isabelle, architecte nantaise de 31 ans qui s’apprête à épouser Dimitri l’été prochain, la question de porter le voile le jour de son mariage ne se pose pas. « Je ne peux pas imaginer entrer dans l’église sans porter le voile que portaient déjà ma mère et ma grand-mère… C’est important pour moi de rester fidèle à cette belle tradition familiale, et de la transmettre peut-être un jour à mon tour à ma fille. Mais ce n’est pas tout. Le voile symbolise aussi pour moi l’engagement et la fidélité », confie-t-elle à Aleteia.

« Le voile de la mariée est pour moi un vêtement biblique. Mes clientes, celles qui se marient à l’église, reviennent de plus en plus à la tradition du port du voile. Pour certaines d’entre elles, celui-ci sublime la robe de mariée. Pour d’autres, il porte une véritable signification », confirme de son côté Celestina Agostino, créatrice parisienne de robes de mariée.

WEDDING DRESS OF CELESTINA AGOSTINO
Le voile de la mariée confectionné par Celestina Agostino.

Cet accessoire de mariage, qui se porte devant le visage de la mariée pour son entrée dans l’église au bras de son père, est en réalité chargé de riches symboles. Si on regarde son histoire, on retrouve ses premières traces dans l’Enéide de Virgile : en signe d’offrande, les hommes portent le voile devant les dieux. De ce signe de dévotion religieuse, va émaner un symbole fort chez les Romains.

Ainsi, dès l’antiquité chaque mariée porte un voile. Au demeurant, le mot latin « nubere », qui signifie « voiler », est synonyme de « se marier ». Ce dernier est symbole d’engagement envers son mari. D’autre part, il s’agit de distinguer les femmes mariées ou veuves des femmes célibataires, des esclaves et des prostituées. La vue de la chevelure est considérée comme un attribut de la séduction féminine, elle doit alors être réservée à l’époux dans la sphère intime du foyer. En Grèce, le « flammeum » est un voile qui ne couvre que la moitié du visage de la mariée. Rouge ou orange, il symbolise la joie et la fécondité.

Dans la religion chrétienne, on trouve l’origine du voile de la mariée dans la Bible où saint Paul dans sa première lettre aux Corinthiens mentionne que la femme mariée doit être voilée en signe de sa dévotion à Dieu.

Au Moyen-Âge, le mariage est un engagement conclu entre les pères des mariés. La tradition veut que le voile porté par la future épouse soit opaque, de manière à cacher son visage. Pourquoi ? Pour que son époux puisse la découvrir pour la première fois lors de leur nuit de noce. Si le futur époux connaissait déjà sa promise, tous les deux devaient arborer un voile lors de la cérémonie pour être bénis.

Symbole de pureté et de chasteté

Dans la religion chrétienne, on trouve l’origine du voile de la mariée dans la Bible où saint Paul dans sa première lettre aux Corinthiens (1 Co, 11, 16) mentionne que la femme mariée doit être voilée en signe de sa dévotion à Dieu. Comme le mariage est une célébration religieuse, dans le même esprit et pour la même raison, la fiancée (« la voilée » en hébreu) doit porter le voile. Elle ne se dévoilera pas avant de gagner la chambre nuptiale. Le symbole de pureté et de chasteté est donc fort : le port du voile est réservé à la jeune femme pure.

Quant à sa couleur blanche, c’est en 1840 que la reine Victoria lance la mode du mariage en blanc. En tant que reine, la jeune femme aurait dû porter du rouge. Mais, bravant la tradition et à la surprise générale, elle opte pour une robe de satin blanc ornée de dentelle, avec le voile en tulle blanche se transformant en longue traîne.

VICTORIA
La reine Victoria dans sa robe de mariée avec le voile tout en blanc.

La jeune mariée va ainsi lancer la mode du mariage en blanc. Plus étonnant encore, la couleur blanche n’est alors pas du tout choisie comme symbole de pureté (signification donnée a posteriori) mais tout simplement parce que le satin blanc met en valeur la beauté des fameuses dentelles… Cette apparition du blanc pour le mariage prendra la même symbolique que le voile de la mariée, celle de la pureté et de la virginité, en 1858, suite aux apparitions de la Vierge Marie à Bernadette Soubirous, à Lourdes. La jeune fille confie alors que Marie, habillée tout en blanc, se présente comme étant l’Immaculée Conception.

La reine Elizabeth II renoue avec le voile de la mariée traditionnel façon reine Victoria : il est de 4 mètres de long et décoré de broderies en forme de fleurs et de perles. Quant à celui de Lady Di, il constitue encore à ce jour le record historique du plus long voile porté lors d’un mariage royal, avec ses 12 mètres !

DIANA
Le traditionnel voile de la mariée porté par Lady Diana.

Si le voile de la mariée n’est pas obligatoire aujourd’hui, la tradition veut que la mariée porte le voile devant son visage jusqu’au sacrement même du mariage. Une fois les époux unis devant Dieu, le mari relève alors le voile de son épouse. Un geste qui complète ainsi la belle symbolique du voile de la mariée.

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