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J.R.R. Tolkien pourrait-il être canonisé ?

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TOLKIEN

Shutterstock-Anna Tochennikova

Philip Kosloski - publié le 11/09/22

Alors que la nouvelle série diffusée sur Prime Video, "Les Anneaux du Pouvoir", issue de l’univers du Seigneur des Anneaux, pourrait être l'un des cartons de l'année, la question de la béatification - voire canonisation - de son auteur, J.R.R. Tolkien revient au cœur des discussions.

Huit ans après les films événements de la trilogie du Seigneur des Anneaux, qui mettaient en image les œuvres de l’auteur anglais J.R.R Tolkien, une nouvelle série diffusée sur Prime Video, Les Anneaux du Pouvoir, a réalisé un démarrage historique sur la plateforme et connaît à son tour un grand succès auprès du public américain et européen. L’occasion de (re)découvrir la vie exemplaire menée par l’auteur britannique J.R.R Tolkien. Chrétien pratiquant convaincu, il se pourrait qu’un jour sa cause en sainteté soit ouverte. 

Né en 1892, diplômé à Oxford, J.R.R. Tolkien combat pendant la Première Guerre mondiale en tant que lieutenant. Il assiste alors à de nombreux carnages, y compris la terrible bataille de la Somme, qui inspira plus tard certaines des grandes batailles du Seigneur des Anneaux. Traumatisé, il est démobilisé pour raisons de santé et se met à écrire des œuvres de fiction, Bilbo Le Hobbit et les deux premiers tomes de la trilogie du Seigneur des Anneaux, en 1925, puis le troisième tome, Le Retour du roi, achevé en 1955. À Oxford, l’écrivain appartient à un petit groupe de professeurs intitulé « The inklings », mot qui signifie en anglais « des petites idées », faisant ainsi référence aux idées de sagesse spirituelle et littéraire qui les intéressaient. La douzaine de membres de ce club, dont faisait également partie son collègue anglican C.S. Lewis, se retrouvent pour discuter d’histoire, de littérature, d’imaginaire, de mythologie, de la langue – tous ces domaines qu’ils essayaient de traiter dans leurs cours et dans leurs livres.

L’écrivain mène une vie très pieuse, il va à la messe tous les jours, portant une dévotion particulière pour l’Eucharistie. Quand son fils Michael connaît des difficultés personnelles, Tolkien l’exhorte ainsi à se tourner vers l’Eucharistie, dans une très belle lettre. « De l’obscurité de ma vie, tellement frustré, je vous propose la seule grande chose à aimer sur terre : le Saint Sacrement… Vous y trouverez le romantisme, la gloire, l’honneur, la fidélité, et le vrai chemin de tous vos amours sur terre ».

Après sa mort en 1971, beaucoup de spécialistes en littérature et en religion vont reconnaitre la véritable influence de la fidélité de l’auteur au christianisme sur sa propre fiction, et sa volonté de se tourner vers une vérité divine. 

Statut de la cause de canonisation

Face à cette vie pieuse et au message profond, dans les années 2000, un prêtre italien, le père Daniele Pietro Ercoli, va contacter l’archevêque de Birmingham, en Angleterre, pour lui parler d’une éventuelle ouverture d’une cause de canonisation de J.R.R. Tolkien. La réponse de l’archevêque anglais est alors sans équivoque. « Je suis heureux de vous encourager à chercher à informer plus largement les gens sur la foi catholique de J.R.R. Tolkien et l’influence qu’elle a eue sur son écriture et sur sa vie … Je suggère qu’il vous soit loisible de composer une prière à distribuer pour un usage privé et personnel et, si une cause est un jour ouverte, nous pourrons alors rédiger une prière appropriée. » 

Le 2 septembre 2017, pour marquer l’anniversaire de la mort de Tolkien, une messe est dite à Oxford, dans l’ancienne église paroissiale de Tolkien (dédiée à St. Aloysius) en présence de sa petite-fille. La messe est offerte « non pas pour le repos de l’âme de Tolkien – mais pour prier afin que sa cause de béatification soit ouverte ». L’année suivante, en septembre 2018, une « conférence de canonisation » est alors organisée à Oxford dans l’espoir de relancer l’intérêt pour la cause. Depuis lors, il n’y a pas eu d’avancée vers l’ouverture d’une cause officielle. Une chose est certaine, l’intérêt pour les œuvres de Tolkien est de nouveau à la une avec la nouvelle série, et pourrait bien relancer l’intérêt pour l’auteur chrétien.

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Tags:
Béatification et canonisationjrr tolkienle seigneur des anneaux
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