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Père Eugen, le prêtre qui sauve des vies en montagne

Don Eugen Runggaldier

Don Eugen Runggaldier | Facebook

Père Eugen Runggaldier au sommet d'une montagne

Gelsomino Del Guercio - Valentine Leroy - publié le 30/05/22

Vicaire général du diocèse de la ville de Bolzano, au nord de l’Italie, le père Eugen Runggaldier a une autre vocation. Il est également sauveteur dans les Dolomites, dans les Alpes italiennes. Portrait.

Il sauve les âmes mais aussi les corps, en tout cas ceux des randonneurs et des montagnards. Le père Eugen Runggaldier, vicaire général du diocèse de la ville de Bolzano, au nord de l’Italie, est également sauveteur dans les montagnes des Dolomites. Né dans une petite ville des Dolomites, à Santa Cristina di Val Gardena, cet homme de 54 ans se passionne pour la montagne depuis l’enfance. Il a gravi tous les sommets des Dolomites avant d’être attiré par le sauvetage : « 25 ans après mon ordination sacerdotale, étant donné ma grande passion pour la montagne, le désir de devenir membre du service de sauvetage en montagne de Bolzano a grandi en moi », explique-t-il de son regard pétillant pour le journal italienAnsa début mai 2022. Il est désormais membre de plein droit de l’équipe du Bergrettungsdienst del Alpenverein, une équipe de sauvetage en montagne du Club alpin de langue allemande.

Au moment de partir en mission, il revêt sa combinaison rouge avant de s’élancer dans l’hélicoptère avec son équipe. Très apprécié dans la région du Tyrol du Sud pour son service, il l’est aussi pour sa maîtrise des trois langues parlées dans la Province autonome italienne : l’italien, l’allemand et le ladino. Il peut ainsi s’adresser à chacun dans sa langue maternelle.

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Le Père Eugen Runggaldier travaille dans les montagnes des Dolomites

Quand la vocation de sauveteur rejoint celle de prêtre

Avant lui, les habitants de la vallée ont connu un fameux prêtre sauveteur, le mythique Don Josef Hurton. Il n’était pas seulement membre de l’équipe de sauvetage, mais a aussi créé le tronçon de Solda, une ville aux pieds des Ortles, où les interventions en montagne ne manquent pas. À 94 ans, il garde toujours près de lui son chien qu’il a formé pour les avalanches. « Être prêtre et secouriste en montagne nécessite de nombreux compromis, mais ceci s’applique aussi à tous les autres volontaires », explique Don Eugen.

Malheureusement, toutes les interventions ne finissent pas dans la joie. « Je me suis rendu compte que je dois aussi être prêtre durant les interventions, notamment lorsque je dois récupérer le corps d’une personne décédée », reprend-t-il. « Être auprès de ces personnes et de leur famille, prier, est très important pour eux. »

Ansa
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