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Augustus Tolton, le premier prêtre afro-américain bientôt saint ?

Augustus Tolton

Public Domain

J-P Mauro - publié le 09/05/22

Des représentants du Vatican sont actuellement aux États-Unis pour étudier des miracles attribués à l’intercession du vénérable Augustus Tolton (1854-1897), le premier prêtre catholique afro-américain.

Début avril, des représentants de l’Église se sont rendus à Quincy, dans l’Illinois (États-Unis) où le vénérable Augustus Tolton est enterré. Si ces enquêteurs peuvent confirmer au moins un miracle attribué aux prières du père Tolton, ce dernier pourrait bien être béatifié. Mais qui est cet Augustus Tolton ? Né esclave comme ses parents, en 1854, sa mère s’enfuit du Kentucky avec lui et ses trois frères et sœurs alors qu’il est enfant. La famille parvient à traverser le fleuve Mississipi et rejoindre la ville de Quincy dans l’état de l’Illinois où l’esclavage est déjà interdit. À Quincy, Augustus commence son éducation dans une petite école catholique dirigée par un prêtre irlandais, le père Peter McGirr. Au fur et à mesure, Augustus commence à discerner une vocation de prêtre, mais il est rejeté par tous les séminaires américains en raison de ses origines. Le père McGirr lui obtient finalement une place dans un séminaire romain, où il est ordonné en 1886. 

Une messe devant le Congrès américain

Il parcours le pays, pour servir les communautés catholiques noires tout au long de son ministère. L’un de ses plus grands succès est la fondation de l’église Sainte-Monique à Chicago. La paroisse grandit vite, comptant 850 fidèles et s’adresse aux communautés noires comme aucune autre paroisse de l’époque ne le fait. Augustus devient un véritable pilier de la communauté. Il est bien connu pour ses sermons éloquents et sa belle voix. Il noue des liens avec des jésuites et d’autres personnalités religieuses de l’époque. Katherine Drexel, par exemple, qui a financé une partie de la construction de Sainte-Monique. Le père Tolton est tellement respecté qu’il est même invité à célébrer la messe devant le Congrès américain. Il est mort à Chicago à l’âge de 43 ans, à la suite d’un coup de chaleur. À sa demande, sa dépouille est ramenée à Quincy, où il est enterré. De nombreuses personnes viennent assister à ses funérailles.

En 2016, la dépouille du père Tolton est exhumée par des représentants du Vatican pour être examiné. Trois ans plus tard, le pape François le déclare vénérable en raison de ses vertus extraordinaires. La prochaine étape est la béatification, qui nécessite la reconnaissance d’au moins un miracle. Selon le Catholic News Service (CNS), au moment de son exhumation, deux potentiels miracles dues à son intercession aurait eu lieu. Depuis, d’autres témoignages ont émergé. CNS rapporte les commentaires de monseigneur Joseph Perry, évêque de Chicago.

Nous avons reçu environ 50 témoignages de tout le pays témoignant des faveurs de Dieu par l’intercession du père Tolton. Des choses remarquables – de la demande d’emploi, à la guérison […] Ces gens sont vraiment ravis que leurs prières soient exaucées grâce à lui. Il est très actif depuis là-haut, je pense. Il a probablement besoin d’une secrétaire pour gérer tout ce qui a été mis entre ses mains.

L’enquête à Quincy se poursuit actuellement et les envoyés du Vatican n’ont fait aucun commentaire sur la légitimité des affirmations miraculeuses. Mais si celles-ci s’avèrent authentiques, le père Tolton pourrait être béatifié, voir canonisé si l’Église lui attribue plus d’un miracle.

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béatification et canonisationÉtats-UnisPrêtre
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