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40 jours, 40 vertus : la prudence

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Jacob Lund - Shutterstock

Michel Martin-Prével, cb - publié le 14/03/22

Les vertus s’acquièrent, se travaillent et se perfectionnent, pour notre bien et celui de ceux qui nous entourent. Durant ce Carême, le père Michel Martin-Prével propose de reprendre la pratique des vertus, avec une courte méditation chaque jour, et un exercice pour appliquer une vertu particulière.

La prudence est la plus grande des vertus cardinales.Au sens commun, c’est l’attitude de quelqu’un qui est attentif à tout ce qui peut causer un dommage, qui réfléchit aux conséquences de ses actes et qui agit de manière à éviter toute erreur. Par exemple, il est prudent de veiller à sa santé. Ce n’est point la peur mais la précaution, la vigilance, l’anticipation et c’est le contraire de la témérité, l’insouciance, la négligence.

Mais un deuxième sens, disparu des catégories morales modernes, est la vertu cardinale d’Aristote, mère de la justice, de la force et de la tempérance : vertu intellectuelle, qui a affaire au vrai, à chercher la raison des choses. Il n’est pas prudent au deuxième sens d’être imprudent au premier sens. L’acte de la prudence ordonne l’agir de l’homme selon le bien ou le mal en dépendance à la raison pratique.

Le mot vient de providere, pourvoir, organiser pour être sûr. Sa définition : disposition qui permet de délibérer correctement sur ce qui est bon pour l’homme et ce qu’il convient de faire. Ainsi elle conditionne beaucoup d’autres vertus. Par exemple, l’écologie relève de la Prudence. Modeste, elle ne règne pas mais gouverne, comme le dit André Comte-Sponville. C’est la vertu des gouvernants et des responsables. Elle produit le bon discernement. Elle permet de trouver les moyens en vue des fins, choisit ceux des désirs qu’il convient de satisfaire. La Prudence règle l’amour en intégrant la vérité : « Amour et vérité se rencontrent » (Ps 94) et « aimer ne dispense pas d’être intelligent » (Coluche). Elle met de la sagesse dans la passion. « La prudence est un amour qui choisit avec sagesse » (saint Augustin). Elle transforme la lâcheté ou la peur en courage et peut même commander l’audace. Il est prudent d’avoir de l’audace !

Il ne suffit pas d’avoir de la bonne volonté, de la sincérité, du respect ou de la tolérance pour gouverner sa vie, il vaut mieux se servir de l’intelligence, de la sagesse, du discernement. Il est imprudent de ne pas être prudent !

Résolution : Je prends le temps de discerner, de calculer une décision, de réfléchir sur une résolution que j’ai prise et que je relance avec prudence.

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Carême
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