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Dix manières de rompre la solitude

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Marzena Devoud - publié le 15/02/22 - mis à jour le 31/07/22

La solitude et l'isolement se sont aggravés en France avec la pandémie de Covid-19. Ils concernent les personnes âgées, mais pas seulement. Comment faire face à la peur de se retrouver isolé ? Comment retisser des liens, comment se sentir utile ? Voici dix pistes concrètes pour rompre sa solitude.

En France, la solitude des personnes âgées s’aggrave années après années. C’est ce qu’observe l’association des Petits Frères des Pauvres dans son baromètre 2021 sur la solitude et l’isolement des plus de 6o ans, publié en octobre dernier. Un constat douloureux : 530.000 personnes sont pratiquement « en situation de mort sociale ». D’autre part, les plus de 75 ans se suicident deux fois plus que le reste de la population. En outre, le nombre de personnes âgées isolés des cercles familiaux et amicaux a plus que doublé en quatre ans passant de 900.000 en 2017 à 2 millions en 2021. La pandémie du Covid-19 y a ajouté son lot avec des situations où les ainés ne pouvaient plus voir leurs enfants et leurs petits-enfants. Il y a aussi ceux qui n’ont pas su reprendre leurs activités sociales. Le lien a été rompu.

Pour Véronique Verges-Cousin, gériatre engagée notamment dans Le dispositif Liens, une plateforme luttant contre l’isolement des personnes âgées, il est très important de comprendre que « la solitude ne concerne pas que des personnes seules. Il peut toucher une mère qui élève un enfant souffrant d’une maladie grave, comme un couple sans enfants ni famille qui se sent terriblement isolé », explique-t-elle à Aleteia. Elle précise que la solitude, si elle n’est pas repérée à temps, entraîne des fragilités comme l’apathie ou la perte de mémoire qui accélèrent le vieillissement. Cela veut dire qu’on peut alors rapidement être en rupture et définitivement perdre pied.

Pour Christian Rendolet, responsable de la Mission seniors du mouvement des laïcs chrétiens Fondacio, ces dix dernières années, la solitude a pris encore un autre visage. Au moment du passage à la retraite professionnelle de plus en plus de couples se séparent. Par conséquent, il y a beaucoup de femmes séparées ou célibataires qui sont prises par la peur du vide et de l’isolement.

Alors comment ne pas se retrouver seul ? Comment briser sa solitude et retisser des liens d’amitié et de tendresse ? Comment se sentir à nouveau utile et voir cette étape de la vie avec sérénité ? De nombreuses solutions existent. Voici dix pistes :

1Faire de ses amitiés une priorité

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Et si c’était le moment de reprendre contact avec un vieil ami perdu de vue ? Parfois un simple coup de fil ou une prise de contact via les réseaux sociaux permet d’échanger et de retisser un lien enrichissant avec quelqu’un qui était éloigné ou sorti du « radar quotidien ». Au lieu de se mettre devant la télé pour regarder des nouvelles, créer un rituel d’appeler un proche ou un ami peut être très bénéfique. Il est important de garder en tête cette règle de la réciprocité : ce n’est parce qu’on est seul, qu’on doit attendre toujours que l’autre appelle. Un échange se construit à deux. D’où l’idée d’avoir le rituel à respecter.

2Rejoindre un groupe d’activité

Faire de la marche, suivre un cours de peinture, jouer aux échecs, s’inscrire aux visites des expos, autant d’occasions de rencontrer des personnes qui ont les mêmes intérêts ou les mêmes passions. Beaucoup d’associations locales organisent des groupes composés de retraités souhaitant avoir une activité de loisir. Il suffit de contacter la mairie, la paroisse ou de voir sur leurs sites la liste complète des associations avec la description détaillée.

3Se lancer dans un hobby rêvé depuis toujours

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Vous avez toujours rêvé, mais vous n’avez jamais osé le faire. Alpinisme ? Equitation ? Plongée sous-marine ? Surf ? Et pourquoi pas ! C’est peut-être le moment idéal de commencer et de gouter aux sensations nouvelles qui feront du bien à votre corps, à l’âme, à l’esprit. C’est aussi le bon moyen de rencontrer les autres, passionnés comme vous. Si la santé le permet, il n’y pas d’âge pour se lancer. Un bon moyen de reprendre le dessus face au sentiment de solitude.

4Devenir bénévole

En dehors de la messe dominicale, le moyen de briser la solitude est d’être actif au sein de sa paroisse. Faire partie du groupe de prière, d’études de la Bible ou s’engager dans une mission de bénévolat qui vous touche particulièrement peut être une manière de ne pas rester isolé tout en apportant une contribution réelle auprès des autres. Faire l’effort d’aller vers les gens est valorisant et donne du sens à la vie. Si ce n’est pas au sein de sa paroisse, c’est par la mairie qu’il est simple d’identifier les différentes associations dont l’esprit vous convient. Et aussi en consultant les médias tels que Aleteia qui à travers ses belles histoires et des portraits des personnes engagées pour une cause, peut vous inspirer. L’essentiel est choisir une action qui vous tient vraiment à cœur.

5Se rapprocher de son voisinage

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La pandémie du Covid-19 a isolé beaucoup de personnes. Mais elle a aussi provoqué des actions de solidarité. Véronique Verges-Cousin le souligne : « Durant les confinements nos bénévoles en visitant les personnes isolées ont observé des gestes de solidarité entre les voisins : apporter un plateau repas, chercher un médecin pour une personne malade, réparer un ordinateur… Bien sûr, le télétravail l’a rendu possible. Mais boire un café chaque semaine avec une personne de voisinage, l’aider dans une tâche quotidienne, planifier de temps en temps des goûters pour les enfants de vos voisins peut être envisagé maintenant à tout moment », souligne-t-elle. Ces derniers seront probablement ravis de vous écouter. C’est une belle occasion de leur transmettre vos souvenirs, une belle histoire inspirante qu’ils vont garder et qui va peut-être les marquer ?

6Rendre visite aux petits commerçants du quartier

Se rendre au marché ou dans ses commerces de proximité permet une petite vie sociale régulière. En créant un lien direct avec les vendeurs, mais aussi avec des habitants de votre quartier. Echanger avec eux sur leur travail, demander une recette ou des conseils pour la cuisson, c’est le début d’une relation qui peut s’avérer riche et bienveillante.

7Ecrire son histoire

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L’écriture peut être un moyen bénéfique pour le moral. Mettre sur du papier ses émotions et raconter sa vie par écrit est une façon de transmettre vos souvenirs et vos pensées en héritage à vos enfants et petits-enfants. Une manière d’être en lien avec votre famille malgré l’éloignement physique. Vos proches seront très heureux de plonger dans votre récit.

8Lire les livres avec d’autres personnes

Lire, échanger, rencontrer des auteurs… Les initiatives des libraires ne manquent pas. Des clubs de lecture peuvent apporter une vie sociale régulière et enrichissante. Si la lecture est votre passion, pourquoi ne pas faire partie d’un jury proposé par différents cercles littéraires et contribuer ainsi à la vie culturelle locale ? Une belle mission !

9Faire une retraite spirituelle

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Le passage à la retraite professionnelle peut s’avérer très délicat. Pour regarder cette nouvelle étape de la vie, éclairer son sens, retrouver un équilibre relationnel, imaginer un nouvel art de vivre, une retraite spirituelle proposée entre autres par un mouvement des laïcs chrétiens Fondacio peut aider à cheminer intérieurement, et avec d’autres, à la lumière d’enseignements et de témoignages. C’est aussi l’opportunité d’avoir un éclairage spirituel pour se resituer dans sa nouvelle vie et dans le monde.

10Oser demander de l’aide

Si vous vous sentez dépassés par la solitude, osez appeler vos amis, vos voisins, vos petits-enfants pour dire tout simplement : « Je me sens très seul, j’ai besoin de rencontrer du monde ». Il y aura toujours une personne à votre écoute qui sera ravie de vous aider. Si ne sont pas les proches, des bénévoles de nombreuses associations, communautés religieuses ou plateformes (Petits Frères des pauvres, Société de Saint-Vincent-de-Paul, Le dispositif Liens…) qui seront à votre écoute et qui vous aideront à briser votre solitude.

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