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Personnes âgées : une campagne pour changer nos regards et changer leur vie

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© Vita

Blanche Streb - publié le 31/01/22

Alliance VITA vient de lancer une grande campagne de mobilisation dans toute la France pour rompre l’isolement des personnes âgées. Directrice de la recherche et de la formation de l’association, Blanche Streb en présente l’objectif : attirer l’attention sur les peurs de nos anciens.

Victor Hugo écrivait dans l’un de ses poèmes que « l’enfer est tout entier dans ce mot : solitude ». La première des solitudes (subies) à laquelle on pense, parce qu’elle est sans doute la plus importante, est celle des personnes âgées, dont l’isolement social ne cesse de s’aggraver années après années dans notre pays. C’est ce qu’observe l’association des Petits Frères des Pauvres. En septembre dernier, elle a publié un baromètre sur la solitude et l’isolement des plus de 60 ans. Les chiffres font mal. 530.000 personnes sont pratiquement « en situation de mort sociale », selon les mots même employés par les Petits Frères des Pauvres. Douloureux constat : en France, les plus de 75 ans se suicident deux fois plus que le reste de la population, vieillesse et dépendance deviennent malheureusement parfois synonymes de désespérance. 

De beaux visages de personnes âgées

Forte de ces expériences liées à ses services d’écoute et à ses enquêtes de rue réalisées depuis des années, Alliance VITA vient de lancer une grande campagne de mobilisation dans toute la France. L’objectif ? Contribuer à rompre l’isolement et apporter sa pierre devant cette urgence de fraternité à rebâtir. Ainsi, dans de très nombreuses villes, des centaines de bénévoles de l’association étaient dans le froid de nos rues ce samedi 29 janvier, à la rencontre chaleureuse des Français, mais aussi de la presse. Et pendant plusieurs jours, dans les gares de toutes les grandes agglomérations et les abribus parisiens, de beaux visages de personnes âgées s’offriront à nous, pour que nos regards sur la dépendance, le grand âge et la fin de vie en général changent. Et avec eux, nos cœurs bien sûr. 

C’est un vibrant appel que porte Alliance VITA, en ce début d’année électorale que marquera probablement le sujet de l’euthanasie et du suicide assisté. Le regard de la société doit changer sur la vulnérabilité pour que chacun ait sa place, jusqu’au bout. Mais le regard d’une société n’existe qu’au travers du regard de chacun. Pas facile, bien sûr. 

La grande peur de nos sociétés

Pour rester bien ancrée dans la réalité, Alliance VITA a identifié les grandes peurs qui, lorsqu’elles sont ignorées ou mal prises en compte, alimentent la tristesse, la désespérance, voire la demande de mort. Et à chacune d’elles, propose un début de réponse : Face à la peur de se retrouver seul… c’est le moment de retisser des liens ! Face à la peur de perdre sa liberté… c’est le moment de proposer des choix ! Face à la peur de se sentir inutile… c’est le moment de témoigner que sa vie a un sens ! Face à la peur de peser sur ses proches… c’est le moment de savoir donner et recevoir ! Face à la peur de susciter du dégoût… c’est le moment de regarder avec le cœur ! Face à la peur de la maltraitance… c’est le moment de montrer notre bienveillance ! Face à la peur de trop souffrir… c’est le moment de passer à l’action pour soulager ! C’est vrai, cher Victor Hugo, que « l’enfer est tout entier dans ce mot : solitude ». Quant au paradis, lui, il passe par les autres. C’est ma certitude. 

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