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Les ex-voto, plus que jamais dans l’air du temps

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©Catho Rétro

Ex-voto Sacré Cœur, rayonnant argent, Catho Rétro.

Marzena Devoud - publié le 12/01/22

Ils sont partout. Dans les boutiques de déco, les magazines lifestyle comme sur les photos Instagram de certaines influenceuses. Leur beauté et leur puissante symbolique attire autant les croyants que les non croyants. Pourtant cet engouement pour les ex-voto n'est pas qu’une tendance passagère. Il cristallise une nouvelle attitude des consommateurs. Décryptage.

Vert pomme, bleu atlantique, rose tagada, ocre ou tout simplement flamboyant d’or ? Les ex-voto en voient de toutes les couleurs. Un objet de piété revu avec une vingtaine de nuances en allant des classiques comme or, argent ou cuivre jusqu’aux couleurs les plus flashy… A accrocher au mur ou, pourquoi pas, mettre sous cloche en verre. Il fallait y penser. Alexandra Cefai a eu l’idée en 2018 : « Mon mari et moi, avons ouvert une galerie d’art contemporain au pied de Notre-Dame-de-la-Garde à Marseille. Les visiteurs de la basilique y passaient régulièrement pour nous demander des statuettes de la Vierge. C’était le déclic : créer des statues de la Vierge dans l’esprit un peu décalé, dépoussiéré à l’image de notre galerie. Et les ex-voto ont suivi tout naturellement… » explique-t-elle à Aleteia, surprise de constater un engouement sensible pour ces derniers sur le site de sa boutique en ligne J’ai vu la Vierge : en 2021 les ventes des ex-voto ont augmenté de 30% par rapport à l’année précédente, soit 8.000 exemplaires vendus en un an.

C’est le même constat du côté de Catho Rétro, le e-concept store chrétien de référence avec une sélection d’objets catho must have pour proclamer sa foi avec style. Après avoir remarqué la tendance, Armelle Pecqueriaux, sa fondatrice, a diversifié largement l’offre des ex-voto sur le site : parmi les plus populaires Sainte famille, Vierge miraculeuse ou encore Sacré cœur avec une multitude de matières et de motifs allant de la cire végétale, le laiton ou l’étain aux pièces dorées, argentées, fleuries ou enfin ornées de perles…

Quarante produits au total, achetés aussi bien par des croyants que des non croyants. « Si pour les catholiques les ex-voto sont associés à la prière, les non croyants les achètent à la fois pour la beauté de l’objet lui-même qui inspire (la religion a toujours nourri la création !), mais aussi pour sa symbolique puissante : rien de plus parlant que l’amour de gratitude, la confiance et l’espérance », analyse Armelle pour qui ces objets de piété, comme les livres ou les fleurs, créent l’âme d’une maison.

Faire de sa maison, un lieu pour l’âme

Dans son livre de référence, Spiritual House – Home & Lifestyle 2019, Lidewij Edelkoort, une  prévisionniste des modes et tendances, a expliqué que la maison devenait un véritable lieu de ressourcement spirituel. L’arrivée un an plus tard de la pandémie de Covid-19 a incontestablement cristallisé encore plus cette quête. Si les clients d’Anne-Christine Gromnicki, décoratrice parisienne, ne sont pas forcément des croyants pratiquants, ils cherchent depuis le début de la pandémie à se sentir chez eux protégés, réconfortés, sereins. « Je remarque en effet un vrai intérêt pour des objets avec une histoire, des objets qui portent un sens, qui illuminent dans tous les sens du terme », confie-t-elle à Aleteia. Relever l’âme du lieu leur semble beaucoup plus important qu’avant. Alors qu’il y a quelques années on demandait à Anne-Christine de créer des intérieurs modernes, aujourd’hui le mot moderne n’est jamais prononcé : « Il a été remplacé par l’ambiance, l’histoire et justement par l’âme. Mettre des ex-voto chez soi rejoint ce dernier souhait. C’est comme accrocher une belle icône russe au mur », constate-elle.

Signe des temps, au premier étage du Bon marché, grand magasin parisien, parmi les stands éphémères « spécial Noël » un mur des ex-voto joliment scénarisé a côtoyé tout le mois de décembre, les enceintes high-tech d’un côté et les rééditions des papiers peints du XVIIIe de l’autre… Les deux sœurs créatrices de Boncœurs, la marque lyonnaise inspirée par l’art sacré, Camille et Justine Bonneville n’ont pas hésité à y présenter leur nouvelle collection : des ex-voto sculptés, imprimés, brodés, gravés… Eveillées à l’esthétique des peintures et des sculptures religieuses depuis leur enfance où « aucun voyage ne se faisait sans visiter la chapelle ou l’église du village », elles remarquent que leurs clients cherchent « un moyen d’imaginer l’avenir mais en mieux. »

En temps de Covid, signe d’espérance

Avoir un ex-voto Sacré cœur accroché au mur dans sa chambre ou posé dans son coin prière peut aider à retourner à l’essentiel et à garder l’espoir. D’autant plus qu’on a « un peu oublié la présence et la signification des ex-voto dans les églises », constate Armelle. Mais de quoi s’agit-il ? C’est une offrande faite à Dieu pour lui demander une grâce (par l’intercession d’un saint le plus souvent) ou le remercier d’une grâce obtenue à l’issue d’un vœu formulé en ce sens. Ex-voto en latin signifie « d’après le vœu » (« conformément à ce qui a été souhaité »). Ses formes peuvent être très différentes : un tableau, un crucifix, une statuette, une maquette, une inscription sur marbre, une médaille, ou même un bateau représentant une aventure survenue en mer.

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Si la pandémie de Covid-19 a visiblement poussé de nombreux catholiques en manque de pratique régulière à enrichir leur coin prière, les autres, en les posant un peu partout chez eux, semblent avoir trouvé le beau moyen de se rattacher ainsi à l’essentiel. Pour Alexandra, il s’agit d’un premier pas : « Pour moi, qui suis croyante, il est important d’expliquer aux gens la signification de l’ex-voto. D’où l’idée de mettre sur chaque emballage un petit descriptif ». Une manière de faire entrer la spiritualité dans les maisons.

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