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Michael Palin, membre des Monty Python, appelle à la sauvegarde des églises britanniques

Michael Palin

Chipps/CC-by-sa-2.0

Marzena Devoud - publié le 07/11/21

Le comédien Michael Palin du célèbre groupe d’humoristes Monty Python, a lancé le 1er novembre 2021 un appel à participer à la sauvegarde des églises britanniques menacées de fermeture.

C’est dans une vidéo de National Churches Trust (NCL), une organisation caritative britannique de sauvegarde du patrimoine, que le comédien et l’humoriste Michael Palin, 78 ans, membre des Monty Python, a exprimé son inquiétude quant aux lieux de culte qui tombent en ruine alors qu’elles « constituent une partie essentielle du patrimoine et de l’histoire du pays. »

Loin de l’humour déjanté de Sacré Graal ! ou La vie de Brian, la star a mis ainsi toute sa notoriété au service de la campagne de National Churches Trust pour préserver les édifices religieux anglicans britanniques menacées de fermeture. « Le Royaume-Uni compte plus de 39.000 édifices religieux. Les restrictions de Covid-19, qui ont réduit le financement des bâtiments ont assombri l’avenir de nombre d’entre eux. Pourtant, les églises restent une partie vitale et très appréciée de l’histoire et du patrimoine du Royaume-Uni. Nous ne pouvons pas les laisser tomber », a-t-il insisté. L’acteur britannique appelle donc les volontaires à participer activement au débat sur le futur des églises.

Les fermetures des églises se multiplient

Selon une étude de Brierley Research Consultancy, citée par l’association, le nombre d’églises ouvertes est passé d’environ 42.000 à 39.800 au cours des dix dernières années. Le financement de la réparation et de l’entretien des bâtiments d’église doit être assuré par les congrégations. Il n’est pas fourni par les autorités ecclésiastiques centrales. Il est particulièrement difficile pour les églises des zones défavorisées, comme pour les églises rurales ayant un petit nombre de fidèles, de payer les réparations même les plus urgentes. Le manque de fonds pour maintenir les églises en bon état est un facteur clé menant à la fermeture. Selon l’association, l’Église d’Angleterre devrait récolter un milliard de livres pour financer l’entretien de 16.000 paroisses, dans les cinq prochaines années.

L’acteur qui reste optimiste quant au résultat de cette campagne, avait publié il y six ans une tribune dans la revue Church Times sur le rôle essentiel que les églises ont joué « tout au long de sa vie », même s’il se définit aujourd’hui comme « agnostique ayant des doutes ». « Je suis convaincu que nous devons valoriser les églises qui en sont le centre. Non seulement parce que beaucoup d’entre elles sont de beaux bâtiments en soi, mais aussi pour ce qu’elles peuvent offrir. Elles sont des archives d’espoirs, de rêves, de peurs… Elles sont une expression précieuse de notre passé. Et il est du devoir de notre génération actuelle de les livrer intactes pour l’avenir ».

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