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Le pape François commémore les défunts dans un cimetière français

cimetière militaire français

© Par Lalupa — Travail personnel, CC BY-SA 4.0

Camille Dalmas - publié le 31/10/21 - mis à jour le 01/11/21

Le pape François a décidé de commémorer les défunts en se rendant, mardi 2 novembre, dans un lieu chargé d’histoire à quelques kilomètres seulement du Vatican : le cimetière militaire français de Rome. Un lieu qu’aucun pontife n’avait jusqu’alors visité.

Perdu entre les pins parasols et les oliviers posés en terrasses sur le Monte Mario, le cimetière militaire français est un lieu paisible et peu fréquenté. Il a été créé au lendemain de la Seconde guerre mondiale, en 1945, pour accueillir les dépouilles des soldats français tombés sur le sol de la Péninsule en combattant les forces italiennes fascistes puis allemandes nazies. C’est ici que le pape François a décidé de commémorer les défunts mardi 2 novembre.

Une messe célébrée sous un drapeau français

Au milieu du cimetière du Monte Mario se trouve un autel de marbre blanc, flanqué de marches et dominé par un drapeau français. C’est cet espace qui va être aménagé pour permettre au pape François de célébrer une messe au milieu de ces tombes oubliées. Une petite tente devrait assurer la tenue de l’événement en cas d’intempéries. Des prêtres français de la communauté concélèbreront avec le pontife, et des séminaristes du Séminaire français de Rome se chargeront des tâches des servants d’autel. 

Chaque année, le 11 novembre, jour de l’armistice signé avec l’Allemagne en 1945, une cérémonie de commémoration rappelle leur sacrifice, en présence d’officiels français. La terre est officiellement italienne, mais la gestion de ces quelques hectares est concédée à la France par l’Italie. 

En tout, ce sont 1.888 tombes qui se trouvent là. Il y a les sépultures des catholiques dans une partie de la parcelle, avec leur croix. Et celles des goumiers, le plus souvent musulmans, de l’Armée d’Afrique, dans une autre, surmontées de leur croissant. Ils sont 1.142, soit plus de 60% des malheureux à avoir perdu la vie. Il y a aussi quelques juifs, avec l’étoile de David. Et des non-croyants, sans signe distinctif. Sur chacune de ces tombes, musulmanes, chrétiennes ou autres, est inscrit le même « Mort pour la France ».

Ils étaient tous membres du corps expéditionnaire français en Italie mené par le général Alphonse Juin. Nombreux sont ceux qui ont péri sous ses ordres lors de la terrible offensive du Mont Cassin en 1944. Certains de leurs camarades ont perdu la vie plus tôt, plus au sud. Ils sont enterrés à Molise pour 4345 d’entre eux. D’autres ont été rapatriés, à la demande de leur famille, sur le terrain national. En tout, ce sont près de 7.000 hommes qui ont trépassé en terre d’Italie. 

Pourquoi ce lieu ?

Pourquoi le pape François a-t-il choisi ce lieu ? « Il a pour habitude de célébrer une messe par an avec les Français et a profité de l’occasion », souligne un prêtre français de la communauté romaine. Une autre possibilité serait que la mixité religieuse du cimetière pourrait en faire un lieu adéquat pour évoquer la « fraternité universelle » des religions. 

Le Pape pourrait aussi y condamner la « folie guerrière », comme il l’avait fait en 2014 dans le cimetière militaire de Redipuglia, où sont enterrés des Italiens morts pendant la Première guerre mondiale.

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