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Nellie, la fillette qui a convaincu Pie X d’abaisser l’âge de la première communion

Nellie Organ Pie X

Public Domain | Comp

Larry Peterson - Lauriane Vofo Kana - Publié le 11/09/21

Le 8 août 1910, le pape Pie X signe "Quam singulari", un décret qui révise les règles de la communion des enfants. La mort de Nellie Organ (1903-1908), une jeune irlandaise, survenue deux plus tôt n'y est pas étrangère.

« Que Dieu remplisse de toute bénédiction […] tous ceux qui recommandent la fréquente communion aux petits garçons et aux petites filles en leur proposant pour modèle la petite Nellie. » Ces mots signés de la main de Pie X en 1912, il les adresse au père Eugène Prévost, fondateur des Congrégations de la Fraternité Sacerdotale. Les deux hommes ont été frappés par le témoignage d’une jeune fille irlandaise. Surnommée la petite violette du Saint-Sacrement, Ellen Organ de son vrai nom, a ardemment désiré recevoir l’Eucharistie. C’est elle, la petite Nellie dont parle le Pontife. Si elle est montée vers le Père éternel à seulement 4 ans, ces courtes années sur terre auront suffit pour influencer une décision pontificale et changer la vie de millions d’enfants.

En effet, le 8 août 1910, deux ans après sa disparition, Pie X abaisse l’âge de la première communion. Avec son décret Quam singulari, les enfants de 7 ans pourront désormais recevoir le Corps et le Sang du Christ lorsqu’il fallait jusque là atteindre l’âge de 12 ans. Ils pourront donc suivre la voie de Nellie Organ qui a reçu sa première communion à tout juste 4 ans.

Un amour brûlant pour l’Eucharistie

Nellie voit le jour le 24 août 1903 dans une famille modeste et chrétienne de Waterford, au sud-est de l’Irlande. Cadette d’une fratrie de quatre enfants, elle est d’une santé fragile. Éveillée à un si jeune âge, elle s’attache à la prière et se rend à la messe avec ses parents. Quand elle a tout juste 3 ans, la tuberculose emporte sa maman. Ne reste plus que son père qui est soldat. Incapable de subvenir seul aux besoins de ses enfants, il confie ses deux filles et ses deux garçons à des communautés religieuses.

Nellie et sa sœur Mary sont accueillies chez les sœurs du Bon Berger à Cork. Elles trouvent chez les religieuses affection et tendresse maternelle. C’est là qu’un médecin s’aperçoit que la colonne vertébrale de Nellie est déformée. Malgré la douleur, la fillette demande souvent à visiter la chapelle pour entrer dans la « maison du Dieu Saint ». Pleine d’amour pour l’Eucharistie, elle aimerait partager la sainte communion quand elle aperçoit les sœurs rentrer de la messe.

Trop jeune pour recevoir ce sacrement, elle nourrit sa soif en posant d’innombrables questions sur Dieu, la foi. La première fois que les consacrées l’amènent devant le Saint-Sacrement qui est exposé, elle désigne du doigt en disant « C’est lui, c’est le Dieu Saint ».

À mesure que le temps passe, l’enfant s’affaiblit, un médecin lui diagnostique finalement la tuberculose. Il n’y a pas de remède : il ne reste que quelques mois à vivre à la fillette. Sa foi et sa ferveur amènent l’évêque à lui donner le sacrement de confirmation. Quelques mois plus tard, en concertation avec les prêtres qui l’ont connu, le prélat accepte que Nellie reçoive sa première communion. Le 6 décembre 1907, elle a la grâce d’accueillir Jésus-Hostie dans son corps et son cœur. Elle meurt en odeur de sainteté le 2 février 1908 mais son amour pour l’eucharistie s’est déjà fait connaître dans toute l’Europe.

Tags:
eucharistiePape Pie X

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