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Où se tiennent les anges ?

Ange

Ref:297

Jean-Baptiste Lanac - publié le 14/07/21

Il est commun de dire que les anges sont parmi nous. Mais de quelle manière sont-ils présents ?


Depuis Aristote, nous savons que seuls les corps physiques peuvent être affectés à un lieu, or les anges étant de purs esprits, ils ne peuvent s’inscrire dans un lieu physique comme des êtres humains. Pourtant, la Bible présente de multiples passages où les anges sont présents dans un lieu particulier : un ange délivre de la fournaise les compagnons de Daniel (Dn 3, 49), un ange apparaît aux bergers (Lc 2, 9) lors de la Nativité etc. Une difficulté apparaît donc : si seuls les corps physiques sont contenus, affectés et localisés dans un lieu précis, comment les anges qui n’en sont pas peuvent-ils être présents en étant « localisés » ? Si on ne peut localiser les anges comme pour des êtres humains, comment sont-ils parmi nous ?  

Les anges sont présents là où leur puissance agit 

Pour saint Thomas d’Aquin (1225-1274), les anges sont présents là où leur puissance agit (Somme théologique, I, 52), ce qui montre le lien étroit entre pensées et présence. Ainsi, les anges exercent une influence particulière à un endroit déterminé : c’est cette influence sur le lieu qui est qualifiée de présence. Un parallèle avec cette idée serait un peu comme des parents qui influencent les activités et jeux de leurs enfants alors même qu’ils ne sont pas physiquement présents à la maison. 

Un ange peut-il agir dans plusieurs lieux à la fois ? 

Si les anges sont présents là où ils exercent leur puissance, peuvent-ils l’exercer à plusieurs endroits au même moment et donc être présents à plusieurs endroits ? Saint Thomas répond à cette question en montrant que l’ange étant une créature limitée, il est présent uniquement dans un seul lieu à la fois. Cependant, à la différence de l’homme, l’ange peut se rendre en des lieux distincts de manière temporellement discontinue car il n’est pas relié à la matière.

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Anges
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