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La foi de Jean de La Fontaine

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JEAN DE LA FONTAINE

© Leemage via AFP

Père Jean-François Thomas, sj - publié le 01/07/21

Il y a 400 ans, le 8 juillet 1621, naissait Jean de La Fontaine. Ni libertin, ni courtisan, le poète s’éloigna de Dieu sans s’écarter de la tradition catholique, avant de revenir à une foi de pénitent à la fin de sa vie. Il avait un sens inné à reconnaître le divin dans les êtres, dont les animaux. Il mourut comme un saint.

Il est dommage d’avoir réduit Jean de La Fontaine à un histrion ayant copié ses fables chez Ésope et à un étendard de valeurs civiques teintées de moralisme. De toutes les poésies apprises par cœur, autrefois, à l’école primaire, les Fables sont celles qui s’inscrivirent le plus profondément dans la mémoire. Rares sont les Français, au moins d’une certaine génération, incapables de réciter quelques vers de cet auteur magnifique. Pourtant, mises à part de rares images d’Épinal autour de la vie de cet écrivain — comme celle de La Fontaine surveillant les animaux dans la forêt pour retranscrire leurs comportements — sa personnalité demeure très inconnue. Certains ont voulu en faire une icône du scepticisme religieux, sinon de l’athéisme, ceci afin de servir leurs intérêts politiques contre l’Église, mais un tel portrait ne tient pas car il est totalement éloigné de la réalité. Quelle était donc la foi de Jean de La Fontaine ?

Dans le camp des Anciens

Il va sans dire qu’il est né dans une famille chrétienne en ce XVIIe siècle qui va connaître un âge d’or spirituel, surtout sous le règne de Louis XIII, roi très pieux dirigé par saint Vincent de Paul. Aussi s’engagera-t-il très sérieusement, et non point par convenance, au noviciat de l’Oratoire de France. Le fait qu’il n’y demeurât point n’est pas dû à une rébellion soudaine, comme cela se produisit pour d’autres figures de l’époque qui se retrouveront alors dans la militance anti-religieuse, discrète et élitiste, connue comme le groupe des « Déniaisés ». S’il est vrai qu’il abandonna pendant de très longues années la pratique religieuse régulière, il n’adhéra pas pour autant aux opinions et aux idées de ses nombreux amis et protecteurs, tous en marge du pouvoir et de son exercice direct. Il ne se laissa jamais récupérer par quiconque : jansénistes, gallicans, quiétistes, libertins, dévots, tout en fréquentant beaucoup de salons qui se l’arrachaient.

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