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Le secret spirituel du vénérable Jérôme Lejeune

JEROME LEJEUNE

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Aude Dugast - Publié le 12/06/21

Postulatrice de la cause de canonisation de Jérôme Lejeune, Aude Dugast évoque dans un nouveau livre le chemin spirituel de ce chercheur hors du commun, né le 13 juin 1926. Elle raconte pour Aleteia comment l’amour de ses patients le conduisit au plein accomplissement de lui-même. Au nom de la charité, il n’avait jamais peur. Reconnu « vénérable » par l’Église, il peut être prié en privé.

Le 21 janvier 2021, l’Église annonçait la reconnaissance des vertus héroïques du professeur Jérôme Lejeune, étape décisive vers la béatification. Mais, si on connaît le nouveau vénérable pour ses travaux révolutionnaires en génétique, son dévouement inlassable au service de ses patients handicapés mentaux, et le courage exemplaire avec lequel il les a défendus, on connaît moins sa vie spirituelle. 

Comment ce jeune étudiant en médecine, semblable à tant d’autres, est-il devenu ce grand savant déclaré vénérable par l’Église catholique ? Comment est-il devenu un modèle au-delà de l’Église, un « juste » selon les mots de son ami le professeur Lucien Israël, et un « guide » pour ses amis musulmans, comme le confie cet imam : « Jérôme Lejeune avait conscience du mystère de la vie. Il avait cette conscience profonde qui vient d’ailleurs. Il nous rappelle les très grands secrets qui sont en nous et dont les modernes n’ont pas tout à fait conscience. » Le témoignage de ce dignitaire musulman mérite d’être entendu jusqu’au bout pour saisir l’autorité spirituelle qu’a pu exercer Jérôme Lejeune : « Il a eu le génie, poursuit l’imam, et le mérite très exceptionnel de mettre en acte ses intuitions prophétiques, il en a fait son projet de vie. Il a transcrit ces vérités immémoriales dans la science ultramoderne, sans aucune forme idéologique et il est devenu notre guide, il nous fraie un chemin. Il était guidé par l’Esprit de sainteté. Il a incarné l’Évangile, c’est l’Évangile réalisé, accompli. » Pourquoi, saint Jean Paul II avait-il tant d’admiration pour celui qu’il appelait frère Jérôme ? Pourquoi, enfin, tant de jeunes médecins le prennent-ils comme modèle aujourd’hui ? Et tant de personnes le prient-elles ?

Il n’avait jamais peur

Le chemin spirituel du vénérable Jérôme Lejeune, savant, époux et père de famille, au fil de ses vertus théologales et cardinales montre comment la dynamique de la charité le conduit de l’amour de ses patients au plein accomplissement de lui-même. Comment son immense intelligence sert la vérité, dans le développement harmonieux de sa foi et de sa science. Comment il reste fort dans l’épreuve et ferme malgré les attaques. Pourquoi il n’a jamais peur. 

Il montre l’harmonie profonde entre la Vérité révélée dans la foi et les découvertes scientifiques.

Jérôme Lejeune est un chrétien qui prend au sérieux et vit fidèlement les exigences de son baptême. Sa foi se nourrit des sacrements, avec la messe dominicale, qu’il ne rate absolument jamais. Et par la lecture de la Bible et la récitation du chapelet. Il a une dévotion filiale envers la Sainte Vierge. Comme chercheur, sa foi est très naturelle et imprégnée de science : il voit Dieu partout, dans sa recherche, sa vie, la poursuite de la vérité. C’est un des aspects de sa sainteté qui inspira beaucoup de scientifiques. Il témoigne de la beauté de la Création et de l’existence du Créateur. Il montre l’harmonie profonde entre la Vérité révélée dans la foi et les découvertes scientifiques. L’intelligence de Jérôme Lejeune est aimantée par la vérité, vraiment : c’est un serviteur de la Vérité. Son intelligence géniale joue un rôle central dans sa sainteté.

Au risque de tout perdre

Comme médecin, Jérôme Lejeune exerce les vertus d’espérance et de charité de façon exceptionnelle. Il fait preuve d’un amour inconditionnel pour ceux qu’il appelle ses petits patients. Sans critère d’âge ni de maladie. « Chaque patient est mon frère » aime-t-il répéter, et voyant en chacun d’eux le visage souffrant du Christ, il donne sa vie pour tenter de les guérir. Tous les parents qui témoignent de leur rencontre avec le Pr Lejeune, parlent de son regard extraordinaire et de sa façon délicate d’accueillir l’enfant. Que sa découverte des causes de la trisomie 21 fût utilisée pour sélectionner les enfants malades au lieu de les soigner, est pour lui un véritable crève-cœur. Il comprend alors qu’il lui faut trouver très vite le médicament qui sauverait ces enfants des pratiques eugénistes. C’est pourquoi il se met plein cœur à la recherche d’un traitement pour ses patients et qu’il se fait leur courageux avocat, au risque de tout perdre. Et il perd beaucoup. Et là se manifestent aussi ses vertus extraordinaires de force, justice, prudence et tempérance…

Au contact du vénérable Jérôme Lejeune, on découvre combien l’exercice patient, fidèle, héroïque des vertus est le chemin de la liberté et de la plénitude. On voit que la sainteté n’est pas un rêve spirituel abstrait, incompatible avec les réalités terrestres, mais une invitation à l’excellence professionnelle et un chemin de progression intégrale. Le vénérable professeur Jérôme Lejeune nous en offre une illustration stimulante !

Jérôme Lejeune : portrait spirituel au fil des vertus, par Aude Dugast, Salvator, avril 2021.

Tags:
Fondation Jérome LejeunemaladieTrisomie 21
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