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Sandra Sabattini, la première fiancée bientôt béatifiée

SANDRA SABATTINI

fot. Riccardo Ghinelli / Esprit

Gelsomino Del Guercio - Publié le 04/06/21

Sandra Sabattini, jeune fille italienne originaire de Rimini, sera la première fiancée à rejoindre le cortège des saints. Une sainte proche du quotidien, dont le monde avait besoin.

Le pape François a fixé la date : c’est le 24 octobre 2021 que Sandra Sabattini sera béatifiée. Une annonce particulièrement émouvante pour tous ceux qui avaient soutenu sa cause avec détermination depuis 13 ans. En effet cette jeune fille italienne, jolie brune aux yeux noisette née dans une ville balnéaire près de Rimini, sera la première fiancée béatifiée ! Si cette nouvelle figure de sainteté est étonnamment proche de la vie de chaque fidèle, elle est « un reflet palpable de la présence de Dieu », a souligné le Saint Père en annonçant sa béatification.  

Une sainte proche du quotidien

Non, Sandra n’était pas une mystique. Elle ne pratiquait pas non plus l’ascèse. Portant, pour une telle sainteté, comme le confie l’évêque de Rimini Mgr Francesco Lambiasi, de telles expériences ne sont pas nécessaires. Car sa vie ordinaire tissée d’une foi vivante, était soutenue par une vie de prière au quotidien ponctuée de petits gestes inlassables de tendresse envers les pauvres. Avec, toujours au centre de sa vie intérieure, une amitié passionnée avec le Christ. « Une fois que Sandra a rencontré Jésus personnellement, elle n’a pas pu s’empêcher de l’aimer, de se concentrer sur lui, de vivre pour lui », témoigne encore l’évêque de son diocèse.

SANDRA SABATTINI
À l’âge de 12 ans, Sandra devient la fille spirituelle du père Oreste Benzi, fondateur de la Communauté Jean XXIII.

Née à Riccione le 19 août 1961, Sandra Sabattini respire la foi dès son plus jeune âge. Plus encore lorsque ses parents décident de vivre avec elle et son petit frère dans le presbytère de son oncle prêtre, Don Giuseppe Bonini, d’abord à Misano Adriatico, puis à Rimini. À l’âge de 12 ans, Sandra rencontre le père Oreste Benzi, fondateur de la Communauté Jean XXIII qui se consacre à l’action notamment auprès des jeunes et des personnes handicapées. Elle devient sa fille spirituelle.

SANDRA SABATTINI

Deux ans plus tard, la jeune fille de 14 ans participe au camp d’été dans les Dolomites avec des personnes souffrant d’un handicap lourd. Au retour, tout lui semble clair : « Nous nous sommes cassés les os, mais ce sont des personnes que je n’abandonnerai jamais « . A partir de ce moment-là, la future bienheureuse se consacre au service des personnes handicapées, des jeunes toxicomanes et des pauvres. En août 1979, la jeune fille se fiance avec Guido Rossi, membre comme elle de la communauté Jean XXIII. Tous les deux très croyants vivent une relation amoureuse tendre et chaste, à la lumière de la Parole de Dieu.

« Le monde a besoin de saints ! »

Le 29 avril 1984, à Bellaria-Igea Marina, pas loin de Rimini, alors qu’elle se rend à une rencontre avec le pape Jean XXIII, Sandra est renversée par une voiture. Plongée dans le coma deux jours, elle meurt le 2 mai à l’âge de 22 ans. Durant sa courte vie, elle répétait souvent cette phrase qui résonne aujourd’hui de façon encore plus puissante : « Nous vivons une inflation de bons chrétiens, alors que le monde a besoin de saints ! »

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béatification et canonisationfiancaillesjeunesseL'école des saintssainteté
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