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Les plus beaux textes sur Joseph : « C’était à la fois un ouvrier et un gentilhomme »

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Saint Joseph charpentier, Georges de la Tour, 1638-1645.

Mathilde de Robien - Publié le 20/04/21

En cette année qui met à l’honneur le père adoptif de Jésus, Aleteia propose des méditations hebdomadaires écrites par des grands maîtres spirituels ou des poètes catholiques. Aujourd’hui, Paul Claudel.

Poète et dramaturge, Paul Claudel (1868-1955) était un fervent catholique, converti le jour de Noël 1886, à l’âge de 18 ans, lors des vêpres à Notre-Dame de Paris. Une conversion soudaine, irrévocable, lorsqu’il entend le Magnificat, dont il témoigne dans un article de la Revue de la jeunesse publié le 13 octobre 1913 : « En un instant, mon cœur fut touché et je crus. Je crus, d’une telle force d’adhésion, d’un tel soulèvement de tout mon être, d’une conviction si puissante, d’une telle certitude ne laissant place à aucune espèce de doute que, depuis, tous les livres, tous les raisonnements, tous les hasards d’une vie agitée, n’ont pu ébranler ma foi, ni, à vrai dire, la toucher ».

Si Paul Claudel est connu pour son magnifique poème « La Vierge à midi », il a également rendu hommage au père adoptif de Jésus dans une lettre écrite depuis Prague le 24 mars 1911 à son ami Sylvain Pitt. Il lui confie la représentation très personnelle qu’il se fait de la vie de Joseph à Nazareth.

C’était à la fois un ouvrier et un gentilhomme. Il était hilare et silencieux, avec un grand nez noble, des bras musculeux et des mains dont un doigt était souvent enveloppé d’un linge comme il arrive à ceux qui travaillent le bois. Il n’était pas ami des gens de Nazareth, comme ne le sont guère ceux qui suivent une vocation singulière. Et quelle plus singulière que la virginité pour un homme, à cette époque surtout ? Pourquoi l’avait-il adoptée ? Qu’il devait être patient et fort contre l’ennui, comme le soleil qui chaque matin recommence sans s’ennuyer la même route.

(…)

Joseph est le patron de la vie cachée. L’Ecriture ne rapporte pas de lui un seul mot. C’est le silence qui est père du Verbe. Que de contrastes chez lui ! Il est le patron des célibataires et celui des pères de famille, celui des laïcs et celui des contemplatifs ! celui des prêtres et celui des hommes d’affaires. Car Joseph était charpentier. Il était obligé de discuter avec les clients et de signer de petits contrats, de poursuivre les débiteurs récalcitrants, de plaider, de compromettre, d’acheter ses fournitures au meilleur compte en réfléchissant sur les occasions, etc.

Que ses derniers jours de faiblesse durent être touchants entre Jésus et Marie quand déjà il ne pouvait plus travailler ! Je vois le cocher d’une de ces belles dames qui allaient aux eaux de Tibériade s’arrêtant chez le charpentier malade pour faire réparer la voiture. C’est Jésus lui-même qui s’en charge et qui lui prend l’outil des mains. Tout cela se passe sans un mot au plus profond de cet Empire Romain plein d’orgueil et de crimes, comme notre civilisation actuelle. Ce n’est ni César, ni Platon.

Il n’y a ici que trois pauvres gens qui s’aiment et c’est eux qui vont changer la face du monde. »

Paul Claudel

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