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Le corps d’Emil Kapaun, aumônier militaire héroïque, identifié à Hawaï

FATHER KAPAUN

Public Domain

Philip Kosloski - Publié le 09/03/21

Les restes du père Emil Kapaun ont été identifiés début mars dans une fosse commune de Hawaï (États-Unis). Mort à 35 ans, ce Serviteur de Dieu avait été aumônier militaire pendant la guerre de Corée.

Les restes du père Emil Kapaun, aumônier militaire pendant la guerre de Corée, ont été identifiés le 2 mars 2021 dans une fosse commune à Hawaï (États-Unis), rapporte le Military Times. Ses restes figuraient parmi ceux des 867 personnes non identifiées enterrées au cimetière commémoratif national du Pacifique à Hawaï, a annoncé la DPAA, l’agence du Département de la Défense des États-Unis chargée de retrouver les corps des militaires américains prisonniers de guerre ou disparus au combat depuis la Seconde guerre mondiale. Dans ce cimetière reposent de nombreux militaires non identifiés. Plusieurs dépouilles de soldats tombés en Corée avaient été rapatriées à Hawaï dans les années 1950 et 1990. En 2018, une opération visant à exhumer et identifier les corps de ces soldats a été lancée.

Au service des soldats blessés

Mgr Carl Kemme, évêque de Wichita (Kansas), a expliqué à KWCH que cela marquait une étape importante dans le processus de canonisation d’Emil Kapaun, déclaré serviteur de Dieu par Jean Paul II en 1993. « Dans notre tradition catholique, le corps de ceux que nous pensons être des saints est très important. L’être humain est l’union du corps et de l’âme, donc le corps est un temple de l’âme, donc […] il est sacré. Je pense que d’avoir accès à cette matière, à ces restes concrets, est un progrès important ». Ray Kapaun, neveu du père Kapaun, s’est confié pour sa part à The Wichita Eagle : « Je pense qu’en voyant cela, de nombreuses personnes vont se dire : “D’accord, maintenant il est probable qu’il devienne saint parce que cela s’est réellement passé”. Car personne, personne ne pensait que cela pouvait s’être passé pour de bon ».




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La « to do list » pour devenir saint

Pendant la guerre de Corée, le père Emil Kapaun était l’aumônier catholique affecté au 3e bataillon du 8e de cavalerie. Il est devenu connu après la guerre pour avoir couru de tranchée en tranchée, secourant les blessés et administrant les derniers sacrements aux mourants. Il a finalement été fait prisonnier avant de mourir dans un camp le 23 mai 1951 à l’âge de 35 ans. Après sa mort, il a reçu plusieurs décorations dont la fameuse Bronze Star et la Médaille d’honneur du Congrès à titre posthume. Son corps restera à Hawaï jusqu’à ce que les membres de sa famille – six nièces et six neveux – choisissent un lieu de sépulture. Et si jamais sa cause en béatification avançait, son corps sera peut-être transféré dans un sanctuaire qui mettrait en valeur sa vie et son héritage.

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