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Eugénie Smet, un tempérament de feu au secours des âmes du purgatoire

EUGENIE SMET

Public Domain

Rachel Molinatti - publié le 06/02/21

Fêtée le 7 février, bienheureuse Eugénie Smet (1825-1871) a fondé au milieu du XIXe siècle la Société des sœurs auxiliatrices des âmes du purgatoire. Elle a marqué ses contemporains par sa grande opiniâtreté.

Cette ch’ti était dotée d’un tempérament de feu. Fêtée le 7 février, Eugénie Smet, originaire de Lille, est la fondatrice de la Société des sœurs auxiliatrices des âmes du purgatoire. Dotée d’une grande vitalité, après une vie apostolique intense dans le nord de la France, Eugénie a l’intuition qu’elle doit fonder un ordre et interroge le curé d’Ars à ce sujet par l’intermédiaire d’une amie. Sa réponse est claire : « Dites-lui qu’elle établira un ordre pour les âmes du purgatoire quand elle le voudra ».

Elle déménage à Paris à 31 ans et, malgré les difficultés rencontrées, sa communauté finit par voir le jour. L’objectif de cet institut, de spiritualité ignacienne, est double : « aider à tout bien quel qu’il soit » et aller « des profondeurs du Purgatoire jusqu’aux dernières limites de la terre » pour aider tous les hommes jusqu’à leur rencontre finale avec Dieu. Il s’agit de se faire proche de tous et cela se traduit concrètement par des actions dans l’éducation, le travail social ou encore la santé.

Un « cachet particulier »

Eugénie croit en un dieu fidèle et n’en démord pas, comme le montre son incessante persévérance. Son nom de religion l’illustre bien. Elle choisit de s’appeler « Marie de la Providence ». Lors de sa béatification en 1957, Pie XII dit d’elle que sa charité se mêle à un apostolat universel et a cette formule : « Voilà sans doute […] le cachet particulier que Dieu voulut lui donner ». Dieu avait allumé en elle un feu et Eugénie avait fermement décidé de vivre pour le meilleur.


VEUF PLEURANT

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