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Noël officiellement reconnu comme jour férié en Irak

© AFP PHOTO / Haidar HAMDANI

Le 25 décembre 2016, un étudiant irakien, vêtu d'une tenue du Père Noël, distribue des cadeaux à des enfants pauvres dans le bidonville de la ville chiite irakienne de Najaf.

Timothée Dhellemmes - Publié le 20/12/20 - Mis à jour le 20/12/20

À moins de trois mois de la visite du pape François, le parlement irakien a voté une loi reconnaissant officiellement le jour de Noël comme "fête nationale" annuelle. Cette décision avait été annoncée il y a deux ans par le gouvernement, mais elle n'avait pas été suivie d'effet.

Cela faisait des années que l’Église d’Irak appelait le gouvernement à faire de Noël un jour férié. Le 17 octobre dernier, Mgr Louis Raphaël Sako, le patriarche de l’Église chaldéenne dans le pays, avait publiquement réitéré sa demande au chef de l’État, Barham Salih. Près d’un mois plus tard, c’est désormais officiel : à partir de cette année, Noël sera un jour férié sur tout le territoire, comme le rapporte l’agence Fides. Le Parlement irakien a voté cette disposition à l’unanimité, ce mercredi 16 décembre, dix jours après l’annonce de la venue prochaine du pape François dans le pays. Le Saint-Père y effectuera en effet son premier voyage apostolique depuis le début de la pandémie, du 5 au 8 mars prochain.

« L’un des premiers fruits » de la venue du Pape

Dans un message publié immédiatement après le vote des députés, Mgr Louis Raphaël Sako a ardemment remercié le président irakien ainsi que tous les parlementaires « pour le vote exprimé pour le bien de leurs compatriotes chrétiens ». « C’est un message d’une grande valeur et d’une grande espérance pour les chrétiens et pour tout l’Irak », a de son côté déclaré à AsiaNews Mgr Basilio Yaldo, évêque auxiliaire à Bagdad. Il a salué une décision « historique », qui est « l’un des premiers fruits » de la venue prochaine du pape François en Irak.


chrétiens d'orient irak famille

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Ces dernières années, le jour de Noël avait été déclaré férié dans la province de Kirkouk, dans le nord du pays, sans que cette disposition ne soit appliquée à l’ensemble de l’Irak. Cela avait été le cas une seule fois, en 2008, mais la disposition n’avait pas été renouvelée. Élu en 2018, le président irakien, Barham Salih, envoie ainsi un message fort à la minorité chrétienne. Bien que l’Irak soit un pays à 98% musulman, Noël est désormais un jour férié pour tous.

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