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Reconnaître les saints à leurs attributs : les yeux de sainte Lucie

sainte lucie

© Artokoloro / Quint Lox / Aurimages

La dernière communion de sainte Lucie par Véronèse.

Sophie Roubertie - Publié le 12/12/20

Avez-vous déjà remarqué une sainte portant la palme du martyre et des yeux ? Oui, des yeux. Si cette description peut paraître étonnante, elle nous permet d’identifier sainte Lucie. Mais quelle est la justification d’une telle représentation ?

Zurbaran représente sainte Lucie dans une somptueuse robe de cour bleu nuit, recouverte d’un manteau rouge rappelant la couleur du sang versé en raison de sa foi. Elle porte, dans un plateau d’étain, les yeux qui lui ont été arrachés au cours du long martyre qu’elle subit pour ne pas avoir accepté de renoncer à son vœux de virginité. Cette jeune noble de Syracuse avait en effet décidé de se consacrer à Dieu et aux pauvres, distribuant sa fortune aux plus nécessiteux. 

sainte lucie de zurbaran
© AGLILEO COLLECTION / AURIMAGES | AGLILEO COLLECTION / AURIMAGES
Sainte Lucie de Zurbaran.

Si Lucie porte le plus souvent ses yeux sur un plat ou dans une coupelle, elle les tient parfois directement dans ses mains. La légende dorée de Jacques de Voragine rapporte que la Vierge Marie lui aurait donné des yeux plus beaux encore.

Mais les yeux de Lucie ne sont pas les seuls moyens de reconnaître la sainte. D’ailleurs, cet attribut n’est utilisé qu’à partir du XIVe siècle. On peut aussi la retrouver la gorge transpercée d’une épée, l’arme même qui finit par lui donner la mort. Auparavant, la poix et l’huile bouillante ne l’avaient pas atteinte et le feu s’était éloigné d’elle sans la brûler.

sainte Lucie
© Naokochan - shutterstock
Statue de sainte Lucie à Syracuse en Sicile.

Juste avant de mourir, sainte Lucie aura le temps de recevoir une dernière fois la Communion. Un instant d’une grande intensité représenté par le peintre Véronèse. 

sainte lucie
© Artokoloro / Quint Lox / Aurimages
La dernière communion de sainte Lucie par Véronèse.

Elle est parfois aussi représentée avec l’épée ou la palme du martyre dans une main et les yeux posés sur un plateau dans l’autre.

Invoquée contre les maladies des yeux et les hémorragies, sainte Lucie est aussi la patronne des aveugles, des électriciens et des ophtalmologues. Dans les pays nordiques et certaines villes d’Italie, elle est toujours très présente et fêtée par toute la population avec de belles traditions.


MARTIN

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Saint
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