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Pourquoi il est bon de chanter des berceuses à son enfant

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Rido | Shutterstock

Claire de Campeau - Publié le 05/11/20

La berceuse, cette chanson douce fredonnée pour calmer l’esprit et inviter à tomber dans les bras de Morphée, a une belle place parmi les rituels du coucher. Mais elle a d’autres bienfaits, notamment sur le cerveau des enfants.

Si certains enfants ont la faculté de s’endormir facilement, pour d’autres cela est plus compliqué : angoisses nocturnes, excitations du soir, peur de l’abandon… Ritualiser le moment du coucher peut les aider à s’endormir. Si très naturellement beaucoup de parents chantent une berceuse le soir à leur nourrisson, l’habitude peut se perdre quand ce dernier a plus de 18 mois. Pourtant, les bienfaits des berceuses sont multiples et ce tout au long du développement du jeune enfant.

Les berceuses calment l’excitation

Selon le neurologue Tim Griffiths, une ancienne partie du cerveau dans le système limbique est responsable des réponses émotionnelles à la musique. Cette stimulation réduit l’excitation des enfants. Qui n’a pas entendu et apprécié le silence qui entoure généralement les premières notes d’une chanson entonnée ? Les enfants y seraient particulièrement sensibles. Si chanter ne vous met pas à l’aise, pourquoi ne pas s’isoler et fredonner la mélodie du bout des lèvres, spécialement pour lui ? Votre enfant n’aura pas de jugement sur la justesse mais risque bien davantage d’être comblé par le son de votre voix et d’apprécier ce moment privilégié avec vous. Autre bienfait insoupçonné de la berceuse : cette dernière peut également réduire le stress et la fatigue … de celui qui la chante.

Les berceuses réduisent la douleur

Une étude a été menée en 2013 par un hôpital londonien, le Great Ormond Street Hospital, sur 37 enfants hospitalisés en pédiatrie. Ont ainsi pu être démontrés les effets positifs des berceuses sur l’endormissement des enfants mais également leurs vertus pour diminuer la perception de la douleur d’une maladie ou après une opération. Grâce à son tempo très lent, la berceuse permet une diminution du rythme cardiaque et calme la sensation de douleur. Elle permet également une plus grande tolérance aux soins reçus.

Elles renforcent le lien émotionnel et rassurent l’enfant

Si certains parents préfèrent les enregistrements vocaux plutôt que de chanter eux-mêmes, le Dr Pickett, musicothérapeute et chercheur, co-auteur de cette étude, précise que chanter soi même est encore mieux pour l’enfant, un accompagnement musical très riche en fond risquant de rendre la berceuse moins audible et moins efficace. Un nourrisson reconnaîtra la voix de sa mère, mais également de son père, qu’il a tant entendu déjà in utero. Un petit enfant sera sensible à l’expression du visage de l’adulte qui chante. Le partage de l’émotion, lors d’un moment crucial comme celui du coucher, est très important. La berceuse enveloppe l’enfant d’une couverture sonore qui l’apaise et éventuellement le réconforte des peines ou inquiétudes vécues dans la journée.

« Parvenir à apaiser un bébé en lui faisant écouter des berceuses n’a rien de surprenant dans la mesure où les parents en chantent à leurs enfants depuis des milliers d’années, ayant toujours su instinctivement qu’elles les aident à se détendre, explique le Dr N. Pickett. Nous avons maintenant la preuve scientifique que les berceuses influencent positivement la santé des enfants. » Le rituel de la berceuse peut également être un moment particulier vécu entre un parent rentrant tard de son travail et son enfant. Chez les Pygmées par exemple ce sont toujours les hommes qui chantent les berceuses aux enfants le soir !


CHILD SLEEPING

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Une porte d’entrée vers la communication et un outil précieux pour le développement du langage
Les berceuses sont une première entrée vers la communication : initiation à la mélodie et à la prosodie de sa langue, son rythme et sa musicalité. Quand l’enfant grandit un peu, la berceuse éveille la curiosité. Le mode très répétitif et lent de la berceuse lui permet de bien discriminer les sons et de les retenir. Ecouter des berceuses en langue étrangère peut également être une porte d’entrée intéressante, en particulier pour intégrer la mélodie d’une langue, même inconsciemment, même étant encore tout petit.

Si la pertinence des paroles des chansons pour enfant peut quelque fois interroger les parents, les comptines sont pourtant d’incroyables outils pour permettre à l’enfant de s’évader dans un imaginaire et de développer son vocabulaire.

La sélection de Aleteia

Si vous cherchez à renouveler votre répertoire musical, voici quelques idées de berceuses, à choisir au gré de vos humeurs et de celle de vos enfants !

Le très beau « Cantique des étoiles » : 

« Voici la nuit », avec l’intrépide Loupio :

« Avant d’aller dormir sous les étoiles », pour les futurs petits louveteaux et louvettes :

Des chants populaires traditionnels, des chants de Noël (« Entre le bœuf et l’âne gris », « Douce nuit »), des chants religieux (« Je vous salue Marie », Cantique de Syméon ) peuvent également être utilisés comme berceuses. A vous de puiser dans les répertoires de vos familles, de votre enfance et de votre région peut-être pour trouver les plus belles mélodies pour endormir vos enfants…




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