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La puissance symbolique de la colombe dans l'art chrétien

Fred de Noyelle / Godong

Chapelle Notre-Dame de-la-Médaille-Miraculeuse. Le Saint-Esprit plane dans une lumière rayonnante entre deux anges adorants.

Sophie Roubertie - Publié le 20/07/20

L’art religieux, chrétien en particulier, a moins de limites qu’on pourrait l’imaginer. Les scènes bibliques et la vie des saints s’ouvrent largement sur la création, mettant à l’honneur le règne animal, de façon parfois inattendue. Découvrez aujourd’hui la colombe.

Évoquer la colombe dans les textes bibliques, c’est le plus souvent penser à celle de Noé annonçant la fin du déluge ou le baptême de Jésus. Mais les représentations de cet oiseau si particulier dans l’art sacré vont bien au-delà de ces deux épisodes.

Noé lâchera à plusieurs reprises une colombe. Il attendra qu’elle ne revienne pas, pour avoir la certitude que le niveau de l’eau avait suffisamment baissé. La vie sur terre redevenait possible. « Noé lâcha aussi la colombe pour voir si les eaux avaient baissé à la surface du sol » (Gn 8,8). Les artistes montreront le patriarche ouvrant la fenêtre pour libérer l’oiseau. L’iconographie s’attache aussi souvent à le montrer avec une branche d’olivier, signe que les eaux baissaient, et signe surtout d’une paix retrouvée.

Domaine public I anonimous master — basilica san marco, venice

Mosaïque représentant Noé, basilique Saint-Marc (Venise).

Le dogme de la Sainte Trinité, un seul Dieu en trois personnes, est souvent figuré par deux personnages, le Père et le Fils, accompagnés de l’Esprit saint sous la forme d’une colombe, entourant une sphère figurant le monde sur lequel Dieu étend son règne.

La Sainte Trinité
© Wikimedia Commons.
La Sainte Trinité, miniature extraite des Grandes Heures d'Anne de Bretagne, vers 1503-1508, Bibliothèque nationale de France.

C’est aussi sous la forme d’une colombe qu’est peint l’Esprit saint lors du baptême de Jésus. Murillo, Le Tintoret ou Fra Angelico, ci-dessous, comme pour tant d’autres. Il est vrai que le texte est précis : « Dès que Jésus fut baptisé, il remonta de l’eau, et voici que les cieux s’ouvrirent : il vit l’Esprit de Dieu descendre comme une colombe et venir sur lui ». (Mt 3,16)

Murillo : CC BY-NC-SA 2.0 I Flickr I jean louis mazieres Le Tintoret : Domaine public I Le Tintoret — Vincent Delieuvin Fra Angelico : Domaine public I Fra Angelico — The Yorck Project (2002) 10.000 Meisterwerke der Malerei (DVD-ROM), distributed by DIRECTMEDIA Publishing GmbH
Le baptême de Jésus vu par Murillo, Le Tintoret et Fra Angelico.

Dans certaines tableaux de l’Annonciation, l’Esprit saint apparaît sous la forme d’une colombe, pour traduire le récit qui est fait de la scène dans l’Évangile : « L’ange lui répondit : « L’Esprit saint viendra sur toi, et la puissance du Très-Haut te prendra sous son ombre ; c’est pourquoi celui qui va naître sera saint, il sera appelé Fils de Dieu. » » (Lc 1,35)

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Fred de Noyelle I Godong
L'Annonciation (Le Greco).

La colombe symbolise parfois le Christ lui-même, et c’est ainsi que des colombe eucharistiques ont pu servir de tabernacle et recevoir les hosties consacrées.

Wikimedia

Suspendue par des chaînettes au dessus de l'autel, la colombe eucharistique contient les hosties consacrées. La colombe symbolise la pureté et l'innocence, mais également l'Esprit Saint.

La colombe, c’est aussi l’Esprit saint qui intervient dans la vie des hommes, apportant ici la sainte Ampoule contenant le saint chrême lors du sacre de Saint Louis. Ou le même Esprit saint, perché sur l’épaule de Saint Grégoire, lui parlant à l’oreille pour lui inspirer de saintes paroles.

Source gallica.bnf.fr / Bibliothèque nationale de France

sacre de saint Louis, "Grandes Chroniques de France de Charles V" (Paris, BnF, département des Manuscrits).
Troyes, Médiathèque de l'Agglomération, ms. 158, fol. 3 | BNF




Lire aussi :
Dans l’art chrétien, le formidable imaginaire du poisson

Tags:
animauxArtsEsprit saint
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