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Dans l’art chrétien, le formidable imaginaire du poisson

LEROY FRANCIS / HEMIS VIA AFP
La mosaïque de Jonas dans l'église de Ravello, en Italie.
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L’art religieux, chrétien en particulier, a moins de limites qu’on pourrait l’imaginer. Les scènes bibliques et la vie des saints s’ouvrent largement sur la création, mettant à l’honneur le règne animal, de façon parfois inattendue. À l’instar du poisson.

Quand on évoque la vie aquatique dans la Bible, l’épisode de Jonas dans la baleine nous vient à l’esprit, mais s’il y avait d’autres pistes ? Les artistes ont été fascinés par ce passage incroyable de l’ancien testament dans lequel Jonas se retrouve dans le ventre d’un gros poisson, qu’on transformera plus tard en baleine… et en ressort trois jours après, image de la Résurrection.

L’imagination s’en est emparée, nous laissant de saisissantes évocations, comme cette miniature du XIVe siècle, provenant de la bible du pape Jean XXII…

Domaine public
Jonas rejeté par la baleine. Enluminure de la Bible de Jean XXII. École française du XIVe siècle.

… cette fresque de Michel-Ange pour la Chapelle Sixtine…

Poisson dans l'art, Michel Ange,chapelle sixtine
Domaine public
Fresque de Michel Ange, Chapelle sixtine.

ou bien encore cette mosaïque de la cathédrale de Ravello.

Shutterstock
La magnifique magnifique chaire de la cathédrale de Ravello (Italie) couverte de mosaïques à motifs et animaux fantastiques,(1272).

 

Dans le Nouveau Testament, quelques exemples peuvent illustrer combien le thème de la pêche et du poisson est constant. Le poisson représente l’abondance dans l’Évangile : Jésus permet aux apôtres de faire une pêche tellement inhabituelle qu’elle en est miraculeuse.

Le poisson est alors le symbole de la vie et de l’infinie bonté de Dieu pour son peuple. L’ambiance est sereine face au Christ dans le panneau de Witz, réalisé pour la cathédrale de Genève…

Domaine public
La Pêche miraculeuse, 1440, Konrad Witz, Cathédrale de Genève.

… alors que Rubens insiste sur le dur labeur des hommes face au poids de leur prise.

© Jean-Pol GRANDMONT
La Pêche miraculeuse (1610), de Pierre Paul Rubens.

 

Lorsque Jésus multiplie les pains et les poissons, il le fait avec les produits simples qui lui ont été apportés, nourriture quotidienne de ces familles qui l’ont suivi. Ce miracle est un des premiers épisodes à être repris dans les églises, à l’image de cette mosaïque de l’église de la multiplication des pains et des poissons, sur le site présumé de l’événement. 

MOSAIQUE
Public domain
Mosaïque représentant la multiplication des pains, l'église à Tabgha sur la rive de la mer de Galilée.

Il continuera à l’être, puisqu’on le retrouvera aussi bien dans les Très riches heures du duc de Berry au XVe siècle.

Domaine public
Les Très Riches Heures du duc de Berry, La Multiplication des pains

Dans les premiers temps de l’Église, la nécessité de la discrétion face aux persécutions incite les chrétiens à utiliser le poisson pour se reconnaître, et dire l’essentiel de la foi. ICHTUS : le poisson, en grec ancien, est aussi l’acronyme de Jésus-Christ, Fils de Dieu Sauveur. Les mosaïques et objets usuels utilisant ce symbole sont ainsi fréquentes au début de notre ère. Il sera progressivement remplacé par la croix.

Dans les premiers temps de l’Église, la nécessité de la discrétion face aux persécutions incite les chrétiens à utiliser le poisson pour se reconnaître, et dire l’essentiel de la foi. ICHTUS : le poisson, en grec ancien, est aussi l’acronyme de Jésus-Christ, Fils de Dieu Sauveur. Les mosaïques et objets usuels utilisant ce symbole sont ainsi fréquentes au début de notre ère. Il sera progressivement remplacé par la Croix. Les deux symboles cohabitent d’ailleurs sur cette sculpture copte du Ve siècle.

La mosaïque de la maison du poisson à Ostie contribue à nous rappeler à la fois l’eau baptismale et l’eucharistie. Un riche symbole à redécouvrir.

CC / Marie-Lan Nguyen
La mosaïque aux poissons, vestibule A de la Maison des Poissons, Ostie, Italie.