Aleteia logoAleteia logo
Aleteia
Mardi 01 décembre |
Saint Eloi
home iconArt & Voyages
line break icon

De la Bible aux Bibles : la Vulgate

WEB2-Saint_Jerome_Writing-Caravaggio_1605-6.jpg

Domaine public I Caravage

"Saint Jérôme écrivant", tableau de Caravage peint vers 1605-1606 et conservé à la galerie Borghèse de Rome.

Philippe-Emmanuel Krautter - Publié le 06/07/20

La Vulgate, ou version latine de la Bible, est l’œuvre d’un homme, saint Jérôme (342-420), humaniste latin, docteur et Père de l’Église. Jérôme par une rigoureuse méthode exégétique et un profond respect des textes originaux a su, en effet, proposer à l’occident une traduction de la Bible en langue latine appelée à un bel et long avenir…

C’est à son retour à Rome en 382 que Jérôme reçoit de la part du pape Damase, qui l’a engagé comme secrétaire, le soin de traduire en latin la Bible. Natif de la ville de Stridon, région correspondant à l’actuelle Croatie, Jérôme a reçu une solide éducation dans les arts libéraux à Rome. Bénéficiant des meilleurs maîtres – dont le fameux Aelius Donat – le jeune homme excellera rapidement dans toutes les austères disciplines de la grammaire, la rhétorique, la philosophie sans oublier le grec… Son goût pour les lettres surpasse toute autre chose ainsi qu’en témoigne cet aveu dans une lettre à Eustachium :

Misère de moi ! Je jeûnais puis je lisais Cicéron : après nombre de nuits passées à veiller, après les larmes que le souvenir de mes fautes anciennes arrachait du plus profond de mon cœur, c’était Plaute que je prenais entre mes mains ! Si d’aventure, me ressaisissant, je me mettais à lire les prophètes, leur style sans élégance me rebutait. Mes yeux aveuglés ne voyaient plus la lumière et j’accusais non pas mes yeux mais le soleil !

Cette formation contribuera assurément à faire de Jérôme un fin lettré, lui qui deviendra docteur et Père de l’Église, et sera désigné comme saint patron des libraires. Lettré, mais surtout traducteur intransigeant. Avec son caractère certain – ce qui lui vaudra bien des brouilles et querelles – Jérôme va en effet vouer sa vie entière à la traduction de la Bible et à son exégèse. Aussi sera-t-il présenté dans l’histoire de l’art entouré de livres avec son lion et un chapeau (certes anachronique) de cardinal.

Un travail de traduction sans équivalent

La Vulgate va naître, en effet, de cet esprit forgé aux études et à l’ascétisme dont fera preuve saint Jérôme notamment dans le désert de Chalcis. C’est à partir des textes originaux grecs et hébreux qu’il commence cette immense traduction. Fort de ses solides études et de sa culture classique, il compare les versions de la Septante et soumet à sa sévère critique les quelques traductions latines qui avaient été faites avant lui. Avec la Vulgate, Jérôme révise les quatre Évangiles, le Psautier et traduira même l’Ancien Testament directement de l’hébreu qu’il a appris… De cet immense travail naît la Bible latine qui sera désignée par la suite du simple nom de Vulgate, du latin vulgo (« qui diffuse ») avant d’être reconnue par le Concile de Trente au XVIe siècle. Cette traduction deviendra ainsi le texte authentique de l’Église latine et fera autorité avec une diffusion plus large encore lorsque Gutenberg en fait le premier livre à être imprimé en Europe en 1456. Ce sera le début d’une longue évolution puisque de nombreuses éditions se succéderont, celle commandée par Sixte Quint lors du Concile de Trente, puis par le pape Clément VIII, des commanditaires qui donneront leur nom à cette nouvelle édition de la Vulgate appelée « sixto-clémentine ».

WEB2-VULGATE-Frontispiece_of_the_Sixto-Clementine_Vulgate_1592.jpg
Domaine public I Aldus Manutius the Younger

Couverture de la Vulgate appelée « sixto-clémentine ».

La Vulgate, au plus près du texte biblique

Jérôme, dont l’humilité n’était pas forcément la qualité première, adopte pour la Bible un respect absolu du texte élaboré par ses prédécesseurs. La Vulgate n’entend pas proposer une traduction nouvelle, mais bien d’approcher au plus près le texte originel, en en corrigeant les ambiguïtés ou obscurités par une méthode exégétique dans laquelle il excelle depuis ses études. Jérôme déploie pour sa traduction en latin un soin tel qu’il va jusqu’à respecter l’ordre des mots du texte d’origine… Ce respect constitue le vecteur de sa vocation lorsqu’il affirme : « Ignorer les Écritures, c’est ignorer le Christ« . La Vulgate entend justement faciliter cette proximité avec la parole de Dieu pour chaque croyant. Pour le saint, chaque chrétien se doit de nourrir un dialogue intime avec la Bible en étudiant et méditant inlassablement le texte sacré à la manière des ascètes du désert.


Qumrâm

Lire aussi :
De la Bible aux Bibles : les manuscrits de la mer Morte

Saint Jérôme avec la Vulgate a offert aux chrétiens une Bible qui  saura s’imposer de la fin de l’Antiquité jusqu’au XXe siècle, date à laquelle Jean Paul II adoptera la Nova Vulgata ou Nouvelle Vulgate afin de répondre à la réforme de la liturgie latine. Cependant, bien que revue, la Vulgate de saint Jérôme, qui sut s’imposer pendant près de quinze siècles, aura assurément et littéralement jeté un pont entre orient et occident, un lien reposant sur un amour immodéré de l’Écriture sainte.

CC BY-SA 2.0 I NYC Wanderer (Kevin Eng)
Tags:
ancien testamentBible
Soutenez Aleteia !
A travers le monde, vous êtes des millions à lire Aleteia, pour y trouver quelque chose d'unique : une vision du monde et de votre vie inspirée par l’Évangile. On prétend qu'il est de plus en plus difficile de transmettre les valeurs chrétiennes aux jeunes d'aujourd'hui.
Et pourtant, savez-vous que plus de la moitié des lecteurs d'Aleteia sont des jeunes de 18 à 35 ans ? C'est pourquoi il est si important que Aleteia demeure un service quotidien, gratuit et accessible à tous. Cependant, un journalisme de qualité a un coût que la publicité est loin de couvrir. Alors, pour qu'Aleteia puisse continuer à transmettre les valeurs chrétiennes au cœur de l'univers digital, votre soutien financier demeure indispensable.
*avec déduction fiscale
Le coin prière
La fête du jour






Top 10
La rédaction d'Aleteia
Le Conseil d'État somme le gouvernement de ré...
Aliénor Goudet
La demande très spéciale que la Vierge Marie ...
CATHEDRALE NOTRE DAME DE PARIS
Caroline Becker
Découvrez l'intérieur de Notre-Dame de Paris,...
Mathilde de Robien
C’est aujourd’hui que débute la neuvaine nati...
messe avec masques
Agnès Pinard Legry
Les églises sont "des lieux de contamination"...
WEB2-JEAN CASTEX-AFP-000_8VX2FV.jpg
Xavier Patier
Messe à 30 personnes : le mépris, ça suffit !
Afficher La Suite
Newsletter
Recevez Aleteia chaque jour. Abonnez-vous gratuitement