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Le frère de Benoît XVI, Georg Ratzinger, est mort

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Le pape Benoît XVI a pu dire au revoir à son frère lors d’une visite de quatre jours en Allemagne, du 18 au 22 juin dernier.

Le frère aîné du pape Benoît XVI, Georg Ratzinger, est décédé ce mercredi 1er juillet à l’âge de 96 ans, comme l’a annoncé le bureau allemand de l’agence Reuters. Georg, prêtre lui aussi, était particulièrement proche du pontife émérite, qui lui avait rendu une dernière visite en Allemagne le 18 juin dernier, malgré sa grande difficulté à voyager. « C’est probablement la dernière fois que les deux frères, Georg et Joseph Ratzinger se voient dans ce monde » avait déclaré à cette occasion le diocèse de Ratisbonne dans un communiqué. Une rencontre de cinq jours était programmée à l’origine plus tard mais a dû être avancée en raison de la détérioration de l’état de santé de Georg Ratzinger. Les circonstances exactes de son décès ne sont pas encore connues.

Né en 1924 à Pleiskirchen, trois ans avant son frère Joseph, il a été ordonné en même temps que le futur pape en 1951 à Munich par le cardinal Michael von Faulhaber. Le pape Benoît XVI est donc le dernier membre en vie de la fratrie Ratzinger, sa sœur aînée Maria étant décédée en 1991.

Un frère musicien

Contrairement à son frère qui s’orienta rapidement vers les études théologiques, Georg a montré un goût prononcé très précoce pour la composition, le chant et l’orgue dont il joue à l’église dès ses onze ans. Benoît XVI et Georg Ratzinger partagent tous les deux une passion pour le piano, dont ils jouent très bien.

Georg Ratzinger a poursuivi sa formation musicale au petit séminaire, et reçu une formation professionnelle en composition et direction de musique religieuse après son ordination. Il est nommé maître de chapelle de la cathédrale de Ratisbonne en 1964, poste prestigieux qu’il a occupé jusqu’en 1994. Après avoir pris sa retraite, il a par ailleurs été la cible d’attaques infondées sur son management par son successeur.

Une relation très étroite

Georg Ratzinger a composé de nombreux morceaux de musique sacrée qui lui ont valu une reconnaissance importante. On lui doit une messe pour le Jubilé de l’an 2000, ou de nombreux arrangements pour chœur.

La relation unissant le pape Benoît XVI et son frère était très étroite, les deux hommes s’appelant tous les jours selon de nombreux témoignages. Depuis son élection au trône de Pierre, Benoît XVI avait de multiples fois reçu en visite son grand frère, avec qui il souhaitait passer sa retraite à Ratisbonne, mais avait dû renoncer du fait de sa nouvelle charge.

À Castel Gandolfo en 2008, Benoît XVI avait défini le lien l’unissant à son frère : «Depuis ma naissance, mon frère a été pour moi, non seulement un compagnon mais aussi un guide de confiance. Il a toujours représenté un point d’orientation et de référence par la clarté et la détermination de ses décisions.»