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L’hospitalité entre chrétiens est une « vertu œcuménique »

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« Travailler ensemble » au service de l’hospitalité conduira à rendre tous les chrétiens « meilleurs » et plus unis, a déclaré le pape François lors de l’audience générale du 22 janvier 2020. À l’occasion de la Semaine de l’unité des chrétiens, se tenant du 18 au 25 janvier, le souverain pontife a commenté le passage de l’Évangile racontant l’arrivée de l’apôtre Paul à Malte.

Dans ce passage des Actes des apôtres (Ac 28, 2), Paul et ses compagnons sont pris au piège par la tempête. Confiant, l’apôtre des Gentils les rassure, certain qu’ils sont entre les « mains de Dieu ». Peu après, ils sont reçus par les habitants de Malte, pourtant païens, qui leur offrent un témoignage d’une « rare hospitalité ». Devant la détresse de tant de migrants qui tentent de fuir les violences, la guerre et la pauvreté, « les chrétiens doivent travailler ensemble pour leur montrer l’amour de Dieu révélé en Jésus Christ », a pressé le pontife. Il est de leur devoir de leur témoigner que chaque personne « est précieuse » aux yeux de Dieu.

« Travailler ensemble pour vivre l’hospitalité » peut rendre tous les chrétiens, qu’ils soient orthodoxes, catholiques ou protestants « meilleurs » et les unit : telle est « la volonté de Dieu pour nous », a expliqué le pontife. Les « divisions » qui subsistent empêchent les chrétiens de mener à bien cette mission, a-t-il déploré.

POPE AUDIENCE
Antoine Mekary | ALETEIA
Le pape François a salué les pèlerins à l'issue de l'audience générale, salle Paul VI, au Vatican.

L’hospitalité entre chrétiens est également une importante « vertu œcuménique ». Ce n’est pas un acte de générosité « à sens unique », a encore expliqué le Pape, mais un « don » pour celui qui accueille car le Seigneur a aussi semé son Esprit saint chez les autres chrétiens. C’est également une attitude qui demande de « l’attention ». Le pontife a ainsi déploré les querelles entre les missionnaires de différentes confessions. Dans son propre pays, en Argentine, il avait ainsi vu des catholiques brûler les tentes de protestants. « Ceci n’est pas chrétien », s’est-il attristé.

Prier pour la paix entre les nations

Face à la pauvreté, la solitude, le mépris ou encore les discriminations, « nous ne pouvons rester insensibles », le cœur « anesthésié », a estimé le Pape devant les arabophones. Devant les pèlerins polonais, il a encouragé à méditer sur le thème de la Semaine pour l’unité des chrétiens : « Ils nous ont témoigné une humanité peu ordinaire ». Il a également salué l’Institut œcuménique de Bossey, une institution basée en France qui se veut lieu de rencontre entre les religions. À tous, il a enfin demandé de prier pour la paix et la solidarité entre les nations, des dons selon lui « nécessaires » pour le monde d’aujourd’hui.