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L’ardente prière pour la paix des frères dominicains d’Erbil

Des missiles iraniens ont visé des installations militaires en Irak, en riposte à l'assassinat de Qassem Soleimani.
Mercredi 8 janvier, des missiles iraniens ont visé des installations militaires américaines en Irak.
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L’assassinant du général Qassem Soleimani par les États-Unis a rendu l’avenir encore plus incertain pour les chrétiens d’Irak. La communauté du couvent dominicain Pierre Martyr, basée à Erbil, craint un nouvel exode et ne cesse de prier pour la paix.

« Le soleil se lève sur Erbil : entre ombre et lumière, nous prions pour la paix en Irak et dans la région. Pas de victime ici ce soir : le dialogue entre les personnes de bonne volonté peut prévaloir. » C’est le message envoyé par le couvent dominicain Pierre Martyr à l’agence d’information italienne Sir. Sur les plusieurs missiles lancés par l’Iran ce mercredi 8 janvier, l’un est tombé à 50 kilomètres d’Erbil, explosant en pleine campagne sans faire de victimes. Les enfants sont donc retournés à l’école et leurs parents ont repris le travail, comme l’a indiqué le frère Olivier Poquillon, qui vit à Erbil depuis le mois de septembre 2019.

Crainte d’un nouvel exode

Bien qu’aucun mort ne soit à déplorer pour l’instant, les frères « continuent de prier pour la paix ». Ils craignent toujours une dangereuse escalade, qui pourrait aboutir à un nouvel exode de chrétiens. Ces derniers sont pris en étau entre les milices pro-iraniennes et l’armée américaine. Le père Rami Simun, du couvent des dominicains de Bagdad, a confié à France Info que « certains sont déjà partis au nord du pays, ou en Jordanie et au Liban ». « Les gens sont dans l’attente, ils cherchent en priorité à sauver leur vie », a-t-il ajouté. L’hypothèse la plus redoutée par les populations locales est celle d’un affrontement sur le terrain entre les États-Unis et l’Iran. Le conflit risquerait alors de s’étendre à plusieurs pays voisins.