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Une relique de la crèche de Jésus retourne à Bethléem

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Le Saint-Père vient de faire cadeau d’un petit morceau de la mangeoire de l’Enfant Jésus à la Custodie de Terre Sainte. Jusqu’ici préservée en la basilique Sainte-Marie-Majeure à Rome, la précieuse relique rejoindra Bethléem le 29 novembre.

« Et elle mit au monde son fils premier-né ; elle l’emmaillota et le coucha dans une mangeoire, car il n’y avait pas de place pour eux dans la salle commune » (Lc 2, 7). Luc est le seul évangéliste à nous relater les conditions de la naissance du Christ, engendré par la Vierge Marie. Une relique de cette célèbre mangeoire, entourée de l’âne et du bœuf, et visitée par les Rois Mages doit bientôt rejoindre son lieu d’origine : Bethléem. Les enfants connaissent bien ce petit berceau de l’Enfant-Jésus, toujours mis en dernier dans la crèche, au moment de rentrer de la messe de Noël.

Offerte par le patriarche de Jérusalem au pape Théodore Ier au VIIe siècle, la relique a été vénérée par des milliers de pèlerins, venus du monde entier, à la basilique de Sainte-Marie-Majeure de Rome. Ce vendredi 29 novembre, la sainte relique arrivera à Jérusalem et sera transférée le lendemain matin à Bethléem. 

La nouvelle a été annoncée par la Custodie de Terre Sainte, le couvent franciscain chargé par Rome de la garde des lieux saints catholiques. Une succession de célébrations sera inaugurée par une messe, célébrée par le nonce apostolique Leopoldo Girelli à 9h du matin à la chapelle Notre-Dame-de-la-Paix. Après cette messe, les fidèles pourront commencer à vénérer la relique. Une fois à Bethléem, elle sera accueillie en l’église de Sainte-Catherine à côté de la basilique de la Nativité. Le jour-même où la période de l’Avent commence.

Découvrez en images les possessions françaises en Terre sainte :