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Ces saints qui veillent spécialement sur l’Europe

SAINT BENEDICT OF NURSIA

By Nancy Bauer | Shutterstock

Marzena Devoud - publié le 08/04/19 - mis à jour le 25/02/22

Alors que la Russie a lancé une vaste offensive militaire en Ukraine le 24 février, voici les saints patrons de l’Europe à invoquer pour que cette guerre cesse au plus vite.

D’Allemagne, de Grèce, de Suède, d’Italie… ils sont ceux qui ont construit l’Europe chrétienne depuis leurs différents pays d’origine. L’Église a ainsi élevé six grands saints au titre de patrons de l’Europe : saint Benoît, proclamé patron de l’Europe par Paul VI en 1964, saint Cyrille et Saint Méthode — proclamés co-patrons en 1980 par Jean Paul II. Enfin, trois femmes saintes proclamées co-patronnes de l’Europe en 1999, toujours par Jean Paul II : sainte Brigitte de Suède, sainte Catherine de Sienne et sainte Thérèse-Bénédicte de la Croix (Édith Stein).

Par leur vie et leurs vertus, ils ont, chacun à leur manière, donné le ton aux défis de la société, de la religion et de la politique de leur époque. Leur sainteté s’est exprimée dans des circonstances historiques souvent marquées par des guerres fratricides, dans un contexte géographique où leur héritage européen prend une signification très symbolique. Fidèles à la grande tradition de l’Église catholique, les papes Paul VI et Jean Paul II ont voulu mettre l’Europe sous la protection particulière de ces grands saints. Si l’on analyse les choix de ces deux papes, dans une Europe aujourd’hui en proie à des divisions de plus en plus marquantes, on ne peut qu’être frappé par l’actualité de leur message. L’exemple de ce panthéon particulier — parce qu’il s’inscrit dans la vérité et le respect de l’être humain — reste autant inspirant que fécond.

Alors que la Russie a lancé une vaste « opération militaire » contre l’Ukraine dans la nuit de mercredi à jeudi 24 février, faisant de ce pays le théâtre d’une guerre au cœur de l’Europe, ces six saints peuvent nous apporter aujourd’hui une véritable Espérance, celle qui reprend l’appel du pape polonais, lancé en 1982 à Saint-Jacques de Compostelle. Quarante ans après son message n’a pas pris une ride, bien au contraire : « Je lance vers toi, vieille Europe, ce cri plein d’amour : retrouve-toi toi-même, sois toi-même, découvre tes origines, ravive tes racines, revis ces valeurs authentiques qui ont rendu ton histoire glorieuse, et ta présence sur les autres continents bienfaisante » :

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