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Le nombre de catholiques dans le monde augmente légèrement

PANAMA
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Tiré par l'Afrique et l'Asie, le nombre de catholiques dans le monde a continué à croître en 2017, a indiqué ce mercredi le Bureau de presse du Saint-Siège.

Chaque année, le Vatican parvient à mettre en évidence l’évolution du nombre de catholiques à travers le monde grâce à la publication de son Annuaire statistique de l’Église. D’après les données qu’il contient, arrêtées fin 2017, les catholiques représentent désormais environ 1,3 milliard de personnes sur une population mondiale de près de 7,4 milliards. En d’autres termes, le catholicisme est professé aujourd’hui par 17,7 % de l’humanité, une proportion stable par rapport à 2016. Entre ces deux années, le nombre de catholiques dans le monde a progressé de l’ordre de 1 %.

Ceux-ci ont surtout augmenté en Afrique, à hauteur de 2,5 %, et en Asie, de 1,5 %. Infléchissant encore un peu plus la tendance la moins dynamique de toutes depuis quelques années, l’Europe est le seul continent à avoir un taux de croissance de catholiques quasiment nul, avec 0,1 % en 2017 contre 0,2% en 2016. Celle de l’Amérique est quant à elle de 0,96 %.

Légère baisse du nombre de prêtres et de séminaristes

Les statistiques du Saint-Siège révèlent par ailleurs le nombre total des « forces apostoliques » dans le monde, c’est-à-dire de prêtres, de diacres, de religieux et de religieuses… En 2017, le Vatican en a dénombré 4.666.073 très exactement, soit une augmentation de quelque 0,5 % par rapport à l’année précédente. Cependant, le nombre de prêtres a quant à lui diminué, passant de 414.969 à 414.582 en 2017 : une baisse de 387 unités. Même observation pour le nombre de séminaristes passant de 116.160 en 2016 à 115.328 en 2017, soit une baisse de 0,7 %. Cette observation est particulièrement visible en Europe et en Amérique. À l’inverse, le nombre d’évêques, de diacres permanents et de missionnaires laïcs et de catéchistes a augmenté.

Autre enseignement de cet annuaire statistiques, la répartition géographique des catholiques. 48,5 % d’entre eux se trouvent en Amérique, 21,8 % en Europe, 17,8 % en Afrique, 11,1 % en Asie et 0,8 % en Océanie. Les baptisés constituent 39,7 % de la population européenne et 24,7 % de celle d’Amérique du Nord. Ils représentent 19,2 % des Africains et 3,3 % des Asiatiques. En Amérique centrale et du Sud, la population est composée quant à elle d’environ 85 % de catholiques.

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