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Voici une précieuse alliée pour prier en famille

PRAYING CHILDREN
Isabel Pavia | Getty Images
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Allumer une bougie, dans une église ou dans un coin prière, est un formidable moyen pour initier un enfant à la prière. Non seulement la petite flamme instaure plus facilement le silence, mais elle symbolise aussi la présence du Christ et le choix de se mettre à sa suite.

Obtenir le silence, notamment de la part de jeunes enfants, est déjà un premier pas vers la prière. Et le silence est important car « la prière confiante est une réaction du cœur qui s’ouvre à Dieu face à face, où on fait taire tous les bruits pour écouter la voix suave du Seigneur qui résonne dans le silence », écrit le pape François dans l’exhortation apostolique Gaudete et exsultate. Mais quel défi, parfois, de faire régner le silence au sein d’une fratrie, à l’heure de la prière familiale, entre chien et loup ! Allumer une bougie peut calmer les esprits, notamment si on explique que la petite flamme lumineuse est le signe de la présence de Dieu parmi eux. Ainsi, la bougie favorise respect et silence.

« Les enfants ont besoin de symboles, de gestes, de récits »

Quoi de plus symbolique qu’un cierge ou une bougie pour représenter la lumière du Christ ? Le Christ a dit qu’il était la lumière : « Moi, je suis la lumière du monde. Celui qui me suit ne marchera pas dans les ténèbres, il aura la lumière de la vie. » (Jn 8,12) Allumer une bougie montre de manière concrète que l’on veut se placer à la suite du Christ et vivre dans sa lumière. Symbole que l’on retrouve lors du baptême et qui indique que le nouveau baptisé devra croître, dans la vie comme dans la foi, à la lumière de cette vie nouvelle qu’il vient de recevoir. Allumer une bougie lors de la prière, c’est faire le choix, à chaque fois, d’être éclairé par Dieu.

Et une bougie vaut parfois mieux que de longs discours. Le pape François, dans Amoris Laetitia, souligne que « les enfants ont besoin de symboles, de gestes, de récits ». Et un peu plus loin : « Les moments de prière en famille et les expressions de la piété populaire peuvent avoir plus de force évangélisatrice que toutes les catéchèses et tous les discours. » La bougie, favorite à la fois du coin prière et de la ferveur populaire, réunit ces deux conditions !

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