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En images : la conversion de saint Paul par les plus grands peintres

© Domaine public
La conversion de saint Paul par Caravage.
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La conversion de saint Paul, que l’Église fête le 29 juin, est un épisode fondamental pour les chrétiens. Il rappelle l’importance de la rencontre avec le Christ que tout homme est invité à expérimenter. Car comme pour saint Paul, Dieu nous appelle à bouleverser notre vie pour suivre l’Évangile.

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« Saul, Saul, pourquoi me persécuter ? », (Ac, 9, 4) entend soudain Paul de Tarse alors qu’il se rend à Damas, envahi d’une rage meurtrière envers les chrétiens. Aveuglé par une lumière divine soudaine qui l’éblouit, Paul tombe alors à terre. Cet épisode est le point de départ de sa conversion. Car l’Évangile s’impose alors à lui avec une telle intensité qu’il en perd la vue. La lumière baptismale viendra finalement lui révéler le mystère.

Toute la doctrine de saint Paul découlera de cette extraordinaire rencontre avec le Christ. L’Église et le Christ ne font qu’un et c’est ce corps mystique qui sera l’une des bases de l’ecclésiologie de saint Paul. Car c’est le Christ vivant, le Christ ressuscité, qui s’affirme à lui comme une réalité incontournable.

Épisode clé du livre des Actes des apôtres, cette invitation à la conversion est un modèle pour tous les hommes. Une exhortation à devenir apôtre du Christ pour annoncer l’Évangile. « Certes, je n’ai pas encore obtenu cela, je n’ai pas encore atteint la perfection, mais je poursuis ma course pour tâcher de saisir, puisque j’ai moi-même été saisi par le Christ Jésus », écrit saint Paul aux Philippiens (1Ph 3,12). Un épisode fondateur que les peintres ont tenté de rendre visible.

En images : la conversion de saint Paul par les plus grands peintres