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La représentation du Christ vieille de 1.500 ans découverte en Terre Sainte

CHRIST FACE
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Une équipe de chercheurs israéliens a découvert une peinture murale représentant le Christ à moins de 150 kilomètres des lieux attestés par la tradition de Son passage.

Il ne s’agit pas du plus vieux portrait de Jésus mais du plus proche. Une équipe de chercheurs israéliens vient de mettre à jour une peinture murale le représentant dans les ruines de la cité byzantine de Shivta, dans le désert du Néguev, au sud d’Israël. Datant du VIe siècle, ce serait un des portraits les plus anciens connus de Jésus mais, surtout, le plus proche des lieux par où Jésus est passé.

« J’étais là au bon moment, au bon endroit avec la bonne lumière et, d’un coup, j’ai vu des yeux. C’était le visage de Jésus en plein baptême, qui me regardait », a expliqué Emma Maayan-Fanar, historienne de l’art à l’origine de la découverte, au journal israélien Haaretz ce 12 novembre. La peinture est située au-dessus du lieu où les gens étaient baptisés, à l’extrémité des ruines de l’église de la cité byzantine.

L’utilisation de photographies de très haute résolution a permis de dégager les traits d’un autre visage qui pourrait être celui de saint Jean le Baptiste. D’après les chercheurs, l’abside entière était certainement recouverte d’une scène du baptême du Christ.