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La férule, cet objet liturgique qui en dit beaucoup sur le pape François

POPE IMMIGRATION
ANDREAS SOLARO / AFP
Messe à Lampedusa – 8 juillet 2013 - avec férule une en bois, réalisée à partir du bois d'embarcations naufragées
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En cinq ans, le Saint-Père a utilisé une vingtaine de férules, son « bâton liturgique », attribut de son pouvoir spirituel et temporel.

Une crosse en bois sculpté offerte par des jeunes Italiens a été utilisée par le pape François le 3 octobre 2018 pour la messe d’ouverture du synode sur « les jeunes, la foi et le discernement vocationnel « . Quoi de plus normal, penserez-vous, pour l’évêque de Rome si tous les évêques ont la leur. C’est leur bâton pastoral, signe du rôle qu’ils exercent auprès du peuple chrétien. Sauf que pour le Pape, on parle de « férule papale » pour faire la distinction. Ce bâton liturgique est en effet un attribut de son pouvoir spirituel et temporel. Il fait partie des huit ornements spécifiques réservés aux successeurs de Pierre : la soutane blanche, la calotte blanche, l’anneau du pêcheur, la mosette…

La férule de Paul VI

Ilmars ZNOTINS / AFP
Le pape François avec la férule de Paul VI créée en 1965 - Messe en la solennité de Marie, Mère de Dieu (2014)

Au tout début de son pontificat, François a continué d’utiliser la férule de Benoît XVI. Mais le 7 avril 2013, à sa première Eucharistie dans la basilique du Latran, il a utilisé la férule de Paul VI avec le crucifix représenté dessus, alternant ensuite les deux férules. Ce bâton liturgique est aujourd’hui porté uniquement pour les processions et les bénédictions des messes solennelles. Mais avant Paul VI, il s’agissait encore d’un simple « bâton pastoral surmonté d’une croix » dont les papes se servaient exceptionnellement pour ouvrir et refermer les portes saintes lors des jubilés. Puis son usage est tombé en désuétude. Et c’est Paul VI, à la faveur du Concile Vatican II, qui a repris la tradition en donnant à cette crosse un usage liturgique.

Une nouvelle férule en argent, avec cette particularité de représenter un crucifix et non une simple croix comme les précédentes, avec laquelle il a clôturé les assises, et qui sera reprise ensuite par ses successeurs. En juin 2015, petit accident… La férule s’est rompue pendant la visite de François à Sarajevo, dans la confusion juste avant la messe dans le stade olympique de la capitale bosnienne. Vite réparée avec du ruban adhésif, le souverain pontife est entré dans le stade avec elle, sûrement désolé mais nullement gêné de se montrer ainsi.

La plus symbolique, la férule de Benoît XVI

© Antoine Mekary / ALETEIA
Le pape François avec la férule de Benoît XVI reçue du Cercle de Saint-Pierre en 2009 - Messe de canonisation des bienheureux Solomon Leclerq, Joseph Sanchez del Rio, Emmanuel Gonzalez Garcia, Ludovic Pavoni,
Alphonse-Marie Fusco, Joseph Gabriel del Rosario Brochero, Élisabeth de la Trinité Catez ( octobre 2016)

Après avoir utilisé la férule de Paul VI jusqu’en 2008, Benoît XVI lui a préféré une férule traditionnelle portant une croix sans crucifix, celle du Pape Pie IX adaptée au nouvelle usage, avant de passer à sa propre férule qui, comme le veut la Tradition, lui a été offerte par Le Cercle Saint-Pierre. Sur le recto de la férule sont représentés, au centre, l’agneau pascal et sur les côtés de la croix, les symboles des quatre évangélistes Matthieu, Marc, Luc et Jean. Le motif du filet apparaissant sur les bras de la croix rappelle celui de Pierre, le pêcheur de Galilée. Sur le verso sont gravés : au centre, le monogramme du Christ, et aux quatre extrémités, les visages des Pères de l’Église d’Occident et d’Orient: Augustin et Ambroise, Athanase et Jean Chrysostome. 

La férule qui lui ressemble le plus

POPE FERULA
Alessia Giuliani I CPP I CIRIC
Férule personnelle en bois de kaoba, bronze et argent, créé en 2013 - Pendant la messe de la Toussaint au Campo Verano à Rome (2013)

Depuis le 1 novembre 2013, le pape François a lui aussi sa férule personnelle. Intitulée « Crux glorios », celle-ci lui a été offerte par une délégation du « Groupe de recherche sur les métaux éthique », lors d’une audience privée le mois précédent. Une férule bien à son image, faite avec des matières premières « éthiques » (bois de kaoba, bronze et argent) provenant du Honduras, qui représente une synthèse de la Rédemption, de la mort et de la résurrection du Seigneur. C’est pourquoi l’image du Christ sur la croix sèche et tordue, se détache comme signe de la résurrection.

Des férules « spéciales »

© Antoine Mekary / ALETEIA
Le pape François avec férule en bois, sculptée par les détenus de la prison de San Remo - messe du Dimanche des Rameaux 2017

Le pape François a également utilisé d’autres férules – près d’une vingtaine –  de façon plus occasionnelle. Par exemple, lors de la messe du 8 juillet 2013 à Lampedusa, réalisée à partir du bois d’embarcations des naufragées ; Le 13 avril 2014 pour la messe des Rameaux, une autre férule en bois, sculptée pour l’occasion par les détenus de la prison de San Remo, qu’il utilisera à plusieurs reprises, comme lors de son voyage en Terre sainte en mai 2014. Il l’utilisera encore lors d’un des plus longs et denses voyages de son pontificat, en se rendant successivement en Équateur, en Bolivie et au Paraguay, en juillet 2015. Autre férule de prédilection, celle fabriquée et offerte par les réfugiés de la minorité chrétienne de l’Etat du Kachin, durant sa visite apostolique en Birmanie, du 27 décembre au 2 novembre 2017.

Lire aussi : Sexualité, liturgie, organisation ecclésiale… les nouveaux sujets abordés lors du synode

La petite dernière, réalisée par les jeunes

Pour l’inauguration de l’assemblée du synode, le successeur de Pierre a utilisé une férule offerte par les 70.000 jeunes pèlerins italiens qui s’étaient réunis autour de lui le 11 août dernier au Circo Massimo. « Nous avons vu que chaque chemin a besoin de son bâton, alors en cette occasion spéciale nous vous offrons une férule sculptée dans du bois pour qu’elle vous accompagne tout au long de ce synode », lui avait expliqué une jeune italienne au nom de tous les jeunes pèlerins. Leur désir a été exaucé. La férule a été baptisée « la croix pastorale des jeunes du synode ».

SYNOD OF BISHOPS
Antoine Mekary | ALETEIA | I.MEDIA
Le pape François avec férule en bois offerte par les jeunes à l'occasion du synode sur 'les jeunes, la foi et le discernement vocationnel' - Messe d’ouverture le 3 octobre 2018
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