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Chély, ou comment un patois a changé le nom d’un saint

© Wikimedia Commons
Saint-Chély-du-Tarn (Lozère).
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En Lozère et dans l'Aveyron, plusieurs lieux se réfèrent à saint Chély. Le saviez-vous ? Le saint homme n'est autre qu'Hilaire de Mende, un évêque du VIe siècle.

Chély, n’est-ce pas un charmant prénom ? Saint-Chély-d’Apcher, Saint-Chély-d’Aubrac, Mas-Saint-Chély… Ces noms de villages n’ont-ils pas la douceur unique et savoureuse des vacances familiales passées dans la France profonde au milieu des vaches lozériennes et des moutons aveyronnais, entre aligot et fricandeau ? Pour un peu, la nostalgie et le vin aidant, on appellerait bien ainsi le petit dernier.

Un missionnaire local

Mais saviez-vous que saint Chély n’est autre qu’Hilaire, évêque de Mende (Lozère), un prélat du VIe siècle après Jésus-Christ qui fut un véritable pasteur pour la vallée du Tarn ? Fêté le 25 septembre, il a semé son nom en divers endroits de la région. Le brave Hilaire est devenu « Illy » pour ses compatriotes au patois taquin. Et le « sanch Illy, priez pour nous » de leurs prières s’est transformé par la force des choses en « saint Chély ». La langue occitane a le sens de l’humour. Et le Bon Dieu le lui rend bien.

 

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