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Un détective en col romain : l’attachant père Brown

FATHER BROWN
Domaine Public
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Il est pataud dans sa soutane, mais son esprit est d’une grande subtilité ! Pour découvrir ou redécouvrir le style inimitable de Chesterton, lancez-vous sur les traces de son héros métaphysique à l’humour so british, dans ces nouvelles policières très populaires, parues en 1911.

Avant Hercule Poirot et Miss Marple, il y avait le père Brown. Ce détective au col romain est un des personnages de Chesterton les plus attachants. Les éditions françaises de ses enquêtes étaient devenues difficiles à trouver : réjouissons-nous de l’intégrale publiée par les éditions Omnibus, à nouveau disponible. Le style merveilleux de Chesterton est assez bien rendu dans cette somme de traductions.

Un esprit surprenant

Le père Brown est une figure à nulle autre comparable. « Une petite silhouette avec une tête trop grosse, un pas hésitant », « de loin on dirait un elfe ». Mais cette apparence physique innocente ne doit pas leurrer le lecteur. Voilà un esprit aussi surprenant qu’aiguisé, qui se trouve confronté au mal sous toutes ses formes dans son activité de confesseur, ce qui lui permet de déjouer les plus habiles criminels.

Le rachat des fautes

Les enquêtes du père Brown sont marquées d’une empreinte catholique discrète et omniprésente. L’idée du rachat des fautes revient régulièrement, et l’univers quotidien marqué par le péché est souvent traversé de traits d’espérance. Le père Brown n’est pas qu’un détective, il est aussi prêtre, et catholique. Il peut affirmer sans sourciller que « la croix sera toujours sauvée ». Une lecture pour toutes les générations et tous les âges.

Les Enquêtes du père Brown, par Gilbert K. Chesterton, Omnibus, 28 euros.