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Cathédrale, pro-cathédrale, co-cathédrale : quésaco ?

SAINT MARYS CATHEDRAL,DUBLIN
Procathédrale Sainte-Marie de Dublin
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Avec la Rencontre mondiale des familles qui a commencé ce 22 août, la « procathédrale » Sainte-Marie de Dublin est sous le feu des projecteurs. Mais quelle est la différence avec une cathédrale « tout court », sans préfixe ?

Alors qu’on oublie souvent ce qui différencie une cathédrale, d’une église ou d’une basilique, voilà maintenant qu’on entend parler de « pro-cathédrale », ou de « co-cathédrale » ! Pas de panique, la distinction est très simple.

Pour rappel, une cathédrale est une église reconnue par le Saint-Siège comme l’église principale d’un diocèse. C’est là que se trouve le siège de l’évêque, que l’on appelle la « cathèdre », d’où le nom « cathédrale ». Mais, dans certains lieux, on trouve une église qui comporte une cathèdre, sans être le siège d’un diocèse. C’est alors une « co-cathédrale », qui n’est donc pas une nouvelle marque de soda, mais une « cathédrale avec ». Cela peut arriver quand une nouvelle cathédrale est construite, faisant perdre à l’ancienne son statut de siège du diocèse, mais pas sa cathèdre : elle devient donc une co-cathédrale. En France métropolitaine, on en compte huit (neuf, avec Notre-Dame-de-l’Assomption à Saint-Pierre en Martinique).

Et une pro-cathédrale, c’est quoi ?

Parfois, la cathédrale du lieu peut-être indisponible en raison de travaux. Dans ce cas, on désigne une autre église pour servir de cathédrale provisoire : c’est une « pro-cathédrale ».

À Dublin, la situation est un peu plus compliquée. Dans cette ville, il n’y a pas de cathédrale catholique depuis le schisme anglican. En 1536, l’Église anglicane d’Irlande s’approprie la cathédrale Christ Church de la ville et la religion catholique est interdite jusqu’en 1871. La pro-cathédrale actuelle a été érigée en 1825, à la suite de l’assouplissement des lois pénales irlandaises contre le catholicisme. Elle restera « pro-cathédrale » tant qu’une nouvelle cathédrale n’aura pas été construite (plusieurs tentatives avortées ont eu lieu au cours du XXe siècle), ou tant que l’Église anglicane d’Irlande n’aura pas restitué à l’Église catholique la cathédrale Christ Church. On peut également imaginer, ce qui est plus probable, que la pro-cathédrale soit un jour élevée au rang de cathédrale.