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Quelle sainte est représentée avec un instrument de musique ?

St Cecilia of Rome
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Comment identifier un saint que l’on rencontre au détour d’une rue, d’un musée, d’une église, sous la forme d’une statue ou d’une peinture ? Aleteia vous donne les clés pour reconnaître les symboles de chaque personnage et devenir ainsi incollable. Aujourd’hui : sainte Cécile.

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Représentation :

Vierge et martyre, sainte Cécile aurait vécu aux alentours du Ier et IIe siècles après J.-C. Les premières iconographies représentent généralement la sainte lors de son mariage ou accompagnée d’une chaudière, instrument de son martyre. À la fin du XVe siècle, elle est davantage représentée avec un instrument de musique : orgue portatif, harpe, luth, violon. Cette représentation trouve son origine dans un contresens fait à la fin du Moyen Âge lors du récit de sa passion. On a cru qu’elle se rendait à son supplice en jouant de l’orgue alors qu’au contraire, elle cherchait à ne pas entendre la musique qui l’accompagnait.

© Wikimedia
Sainte Cécile par Guido Reni.

Vie et légende :

Jeune fille de haute noblesse, elle est contrainte par sa famille d’épouser Valerius alors qu’elle souhaitait rester vierge. Mais elle réussit à convertir son mari dans la chambre nuptiale. Celui-ci demande alors le baptême et respecte sa virginité. Pour avoir converti de nombreuses personnes et refusé d’honorer les dieux païens, elle est condamnée à mourir étouffée dans une chaudière. Mais une nuée venue du ciel la rafraîchit. Condamnée à être décapitée, le bourreau tente par trois fois de la décapiter mais sans succès ; sa tête ne veut pas se détacher du corps. Elle agonise ainsi pendant trois jours.

Patronne :

Elle est la patronne des musiciens, des chanteurs, des fabricants d’instruments de musique et de la musique sacrée.

Découvrez les pires supplices des saints martyrs en cliquant sur le diaporama :


La Bible et les saints, par Gaston Duchet-Suchaux et Michel Pastoureau, éditions Flammarion, septembre 2014, 19 euros.