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Le Vatican donne accès à 15.000 manuscrits gratuitement

BIBLIOTECA APOSTOLICA VATICANA / AFP
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Plus d’un million de pages de manuscrits de la Bibliothèque apostolique vaticane ont été numérisés. Annoncée le 30 mai dernier par le préfet de la biblitohèque, Mgr Cesare Pasini, cette nouvelle ravira un bon nombre de chercheurs.

Depuis cinq ans la bibliothèque vaticane a mis en place un vaste chantier de numérisation de ses manuscrits. Un travail titanesque qui commence à porter ses fruits puisque plusieurs milliers d’ouvrages ont déjà été mis en ligne et sont en libre accès.

Pour réaliser ce projet, la bibliothèque a créé un site dédié : DigiVatLib. Ce projet a été financé par la Fondation Polonsky — un organisme qui s’occupe de la numérisation de nombreux documents historiques — à hauteur de plus de deux millions d’euros.

Une bibliothèque au décor exceptionnel

Instituée en 1474 par le pape Sixte IV (1471-1484), la bibliothèque apostolique regroupe plus d’1,6 million d’ouvrages, 300.000 pièces de monnaies et 8.300 incunables. Considérée autrefois comme la plus grande bibliothèque du monde, elle n’est pas connue seulement pour son fond exceptionnel mais également pour les décors peints qui envahissent sa grande salle de lecture.

Connue sous le nom de « Salon Sixte V », cette pièce a rouvert en octobre 2017 après plusieurs années de travaux. Réalisée par l’architecte Domenico Fontana entre 1588 et 1589, elle est décorée du sol au plafond. Les fresques ont été exécutées par une quarantaine de peintres que Sixte V avait réunis pour l’occasion.

Bien que beaucoup de documents soit désormais numérisés, les chercheurs pourront toujours venir effectuer leurs recherches dans les trois grandes salles mises à leur disposition tout en contemplant les décors au-dessus de leur tête.